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Tonicité


Définition:

tonicité (du grec tonos = tension) décrit la pression osmotique entre deux liquides, séparés d'une membrane semi-perméable. Dans ce contexte, on parle aussi de milieu extérieur et intérieur. Ce dernier se réfère généralement à l'espace intracellulaire d'une cellule, d'où le cytoplasme. Alors que le milieu externe est synonyme d'espace extracellulaire. Entre le milieu extérieur et intérieur se trouve une membrane semi-perméable à travers laquelle seuls certains ions peuvent diffuser.
Substances desserrées à l'eau, par exemple les électrolytes calcium, magnésium, sodium, potassium et chlorure s'efforcent toujours d'équilibrer les concentrations (équilibre entre milieu interne et milieu externe). La pression osmotique est responsable de la diffusion des particules détachées à travers la membrane. Plus la différence de nombre de particules libérées entre le fluide cellulaire et le milieu externe est grande, plus l'effet de la pression osmotique est important. Dans un équilibre de concentration des deux fluides est un état isotonique. Selon que des particules plus ou moins desserrées sont présentes dans le milieu intérieur, des conditions hypertoniques ou hypotoniques sont donc présentes. On peut en conclure:
Un liquide est isotoniques'il contient autant de substances dissoutes que le milieu de comparaison.
Un liquide est hypertoniquesi elle a des substances plus lâches, comme le milieu de comparaison.
Un liquide est hypotoniques'il contient moins de substances desserrées, comme le milieu de comparaison.