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Le coronavirus peut-il contaminer les réseaux d'eau publics ?


Il a été rapporté récemment que les gens achètent des trucs de panique alors que l'épidémie de coronavirus s'aggrave. J'ai même remarqué que l'épicerie locale manque de désinfectant pour les mains, de serviettes en papier et d'eau en bouteille.

J'ai lu et retracé des liens vers le site Web ready.gov du DHS, et il a recommandé de préparer un approvisionnement de 2 semaines en nourriture, eau, médicaments et produits d'hygiène pour ISOLATION, bien que je suppose que si vous êtes malade, vous êtes censé planifier un voyage à l'hôpital. La plupart de cela a du sens pour moi. L'exception est l'approvisionnement en eau. Nous avons des systèmes d'eau publics qui nous envoient de l'eau potable, alors pourquoi devons-nous préparer une réserve ?

J'ai essayé de trouver une réponse en ligne, mais je n'ai pas pu. La seule supposition que j'ai est que le coronavirus peut contaminer le système d'eau public, et il n'est pas garanti que le traitement de l'eau fonctionnera. Qui ici possède le savoir-faire sur les virus d'origine hydrique et le traitement de l'eau pour répondre à cette spéculation ?


Les virus peuvent survivre quelques jours dans l'eau, c'est-à-dire que le SRAS peut survivre 22 jours dans de l'eau réactive de qualité laboratoire et 7 jours dans des eaux usées pasteurisées. C'est le temps que prend le virus pour être à 99% de sa concentration d'origine. (de « survie du coronavirus de substitution dans l'eau »).

Les virus peuvent également se propager via les piscines, c'est-à-dire que l'hépatite A et les norovirus ont été associés aux piscines. (d'après « un examen des maladies virales d'origine hydrique associées aux piscines »).

L'eau bouillante tuera les virus. Les enfants réagissent très peu au virus lorsqu'ils le portent, il est donc probable qu'ils agissent davantage comme transmetteurs que l'eau. Au fait, je ne m'inquiète pas du tout, fais juste ce que les médecins conseillent.


Ressources des services d'eau pour la pandémie de COVID-19

Les Américains peuvent continuer à utiliser et à boire l'eau de leur robinet comme d'habitude. Le coronavirus, qui cause le COVID-19, est un type de virus particulièrement sensible à la désinfection et les processus de traitement et de désinfection standard devraient être efficaces. Lisez les dernières informations de l'EPA sur COVID-19 et l'eau. L'EPA fournit les informations récapitulatives suivantes sur un large éventail de ressources qui ont été développées à des fins générales de préparation. Ces ressources sont fournies en tant que ressource simplifiée et transparente pour répondre aux besoins opérationnels des systèmes d'eau potable et d'eaux usées, y compris le maintien d'un personnel et d'une capacité de laboratoire adéquats.

L'EPA soutient la planification de la préparation dans le secteur de l'eau potable et des eaux usées en fournissant des ressources et des outils aux États et aux services publics alors qu'ils travaillent à fournir de l'eau potable et un traitement des eaux usées à travers les États-Unis. La plupart des systèmes d'approvisionnement en eau ont déjà mis en place des plans de continuité dans le cadre de leurs meilleures pratiques de gestion. L'EPA recommande que les États travaillent avec leurs services publics pour revoir leurs plans de continuité.


Sources et voies de transmission du SARS-CoV-2 dans les systèmes d'approvisionnement en eau en Afrique : existe-t-il des remèdes durables ?

Les gouvernements du monde entier sont actuellement assiégés par la nouvelle pandémie de coronavirus (COVID-19) causée par le SRAS-CoV-2. Si certains pays ont été largement touchés par cette pandémie, d'autres ne le sont que faiblement. À cet égard, chaque gouvernement prend des mesures de précaution pour atténuer les effets néfastes de la COVID-19. Le SRAS-CoV-2 a été détecté dans les eaux usées, ce qui a sonné l'alarme pour l'Afrique en raison de la médiocrité des installations d'eau, d'assainissement et d'hygiène (WASH). En outre, la plupart des pays africains n'ont pas de politiques résilientes régissant les systèmes d'assainissement et de gestion de l'eau, ce qui les expose à des niveaux de risque plus élevés pour la transmission du SRAS-CoV-2. Par conséquent, cette étude a mis au jour les sources et les voies probables de transmission du SRAS-CoV-2 dans les systèmes d'eau (principalement les eaux usées) en Afrique grâce à un examen holistique des travaux publiés. Cela a permis de proposer des mesures correctives durables, qui peuvent être extrapolées à la plupart des pays en développement du monde. Les principales sources et voies de transmission potentielle du SRAS-CoV-2 dans les systèmes d'approvisionnement en eau sont les eaux usées des hôpitaux, les déchets des centres d'isolement et de quarantaine, la transmission fécale-orale, les sources d'eaux de surface et souterraines contaminées et les eaux usées contaminées. L'impact écrasant envisagé de ces sources sur la transmission du SRAS-CoV-2 par les systèmes d'approvisionnement en eau en Afrique suggère que les gouvernements doivent mettre en place des mesures strictes et durables pour réduire le fléau. Par conséquent, il est proposé que les gouvernements africains mettent en place des mesures telles que des installations WASH améliorées et des campagnes de sensibilisation du public, la suburbanisation des installations de traitement des eaux usées, l'utilisation de systèmes de traitement de l'eau au point d'utilisation à faible coût, des interventions politiques soutenues par la loi et un total dirigé par la communauté. Assainissement (ATPC). Le SRAS-CoV-2 dans les systèmes d'eau peut être inactivé et détruit en intégrant l'ozonation, la chloration, l'irradiation UV et l'hypochlorite de sodium dans des systèmes de traitement au point d'utilisation à faible coût. Ces mesures correctives durables proposées peuvent aider les décideurs politiques africains à surveiller et à gérer efficacement l'impact fâcheux du SRAS-CoV-2 sur les systèmes d'approvisionnement en eau et, par conséquent, sur la santé du grand public.

Mots clés: Afrique COVID-19 SARS-CoV-2 Mesures correctives durables Transmission Eaux usées.

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Déclaration de conflit d'intérêts

Déclaration d'intérêts concurrents Les auteurs déclarent qu'ils n'ont pas d'intérêts financiers concurrents connus ou de relations personnelles qui auraient pu sembler influencer les travaux rapportés dans cet article.


Plomb et cuivre dans les systèmes d'approvisionnement en eau des bâtiments peu ou pas utilisés

Les métaux, tels que le plomb et le cuivre, peuvent pénétrer dans l'eau potable d'un bâtiment à cause de la corrosion de la plomberie d'un bâtiment (tuyaux, accessoires). La corrosion est une réaction chimique qui dissout ou use le métal des tuyaux et des accessoires. La corrosion peut se produire pendant de longues périodes d'utilisation faible ou nulle de l'eau, entraînant des niveaux potentiellement élevés de plomb ou d'autres métaux dans l'eau potable du bâtiment. Le plomb est nocif pour la santé, en particulier pour les enfants, car il n'y a pas de niveau de sécurité connu dans le sang des enfants. Pour plus d'informations sur la corrosion et la façon dont le plomb pénètre dans l'eau, visitez la page Web du CDC sur le plomb dans l'eau potable ou sur le site Web Informations de base sur le plomb dans l'eau potable de l'EPA external icon .

De plus, l'eau stagnante (ne coulant pas) dans les tuyaux peut rendre la chimie de l'eau plus corrosive au fil du temps et utiliser tous les produits chimiques anticorrosion ajoutés par les services d'eau pour limiter la libération de plomb et de cuivre. Cela peut perturber davantage les écailles de protection des tuyaux ou les revêtements à l'intérieur des matériaux de plomberie. Si les écailles des tuyaux sont perturbées, le plomb et le cuivre pourraient continuer à être libérés à des niveaux plus élevés jusqu'à ce que les écailles soient rétablies une fois que le bâtiment aura repris ses activités normales.

Pour éviter des niveaux élevés de plomb et de cuivre dans l'eau potable alors que le bâtiment est peu ou pas utilisé, suivez EPA & rsquos Maintenir ou restaurer la qualité de l'eau dans les bâtiments à faible ou pas d'utilisation guidage par icône externe. Ce guide contient des stratégies pour maintenir la qualité de l'eau dans le bâtiment et prévenir la stagnation de l'eau. Le maintien de la qualité de l'eau évacuera l'eau potentiellement corrosive et le tartre perturbé contenant du plomb hors des tuyaux. Cela garantira que de l'eau douce contenant des niveaux appropriés de produits chimiques anticorrosion est introduite dans le bâtiment et aidera à restaurer les écailles de tuyau perturbées avant l'ouverture du bâtiment.

Prendre des mesures supplémentaires pour réduire le plomb et le cuivre dans l'eau potable. La prévention de la stagnation n'empêche pas complètement le rejet de plomb dans l'eau potable et peut nécessiter des mesures supplémentaires, notamment :

    Renseignez-vous sur l'eau entrant dans votre bâtiment.

1 Par exemple, un bâtiment humide et mal ventilé dans une région humide pourrait développer en quelques jours une croissance de moisissure qui proliférera à moins que ces conditions ne changent. En revanche, un bâtiment sec et bien ventilé dans un climat aride peut ne pas développer une croissance significative de moisissure pendant des semaines, des mois ou même pas du tout.

2 Par exemple, un système d'eau potable de bâtiment avec des zones mortes étendues, de faibles résidus de désinfectant, des températures d'eau chaude tiède, un débit d'eau minimal et un Legionella le biofilm pourrait favoriser des Legionella croissance et dissémination en quelques semaines ou mois. En revanche, un bâtiment doté d'un système d'eau potable conçu efficacement qui maintient des résidus de désinfectant élevés, des températures d'eau chaude élevées, un débit d'eau régulier et n'a aucun préexistant Legionella la population peut ne pas supporter Legionella la colonisation du tout.

3 Par exemple, un système d'eau potable de bâtiment avec une conduite de service en plomb, des raccords de plomberie soudés au plomb, une température de l'eau élevée et une faible teneur en minéraux créerait des conditions propices à la lixiviation du plomb dans l'eau en quelques heures. En revanche, un système d'approvisionnement en eau d'un bâtiment construit avec des matériaux de plomberie sans plomb et alimenté en eau contenant des produits chimiques anticorrosion empêcherait les métaux de s'infiltrer dans le système d'eau et réduirait ou éliminerait l'exposition.


Le coronavirus COVID-19 peut-il vivre dans l'eau ? Qu'en est-il de l'eau potable et de la natation

Il semble que le coronavirus COVID-19 puisse vivre dans l'eau pendant quelques jours, voire quelques semaines. Il y a quand même un gros mais. Et vous aimerez ce gros mais. Ce n'est pas parce qu'un virus peut survivre dans l'eau qu'il est nécessairement présent en concentrations suffisamment importantes pour vous infecter.

Est-ce que cette situation ressemble un peu à un adolescent qui pointe quelques poils sur son visage et prétend ensuite qu'il s'agit d'une barbe ? En fait, il doit y avoir suffisamment de poils pour en faire une barbe. Quand on peut encore compter le nombre de poils, ce n'est pas une barbe, à moins, bien sûr, que les poils soient vraiment, vraiment longs et très, très bouclés.

De même, considérez ce que l'on sait du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV-2) dans l'eau. En effet, des études ont suggéré que le SRAS-CoV2 pourrait en fait traîner dans la substance humide pendant un petit moment. Par exemple, une étude publiée dans la revue Recherche sur l'eau en 2009, a découvert que deux virus qui présentent des similitudes avec le virus original du SRAS, les virus de la gastro-entérite transmissible (TGEV) et de l'hépatite de la souris (MHV), pouvaient survivre jusqu'à des jours et même des semaines dans l'eau. L'équipe de l'Université de Caroline du Nord (LisaCasanova, William A.Rutal, David J.Weber et Mark D.Sobsey) qui a mené l'étude a conclu que «les coronavirus peuvent rester infectieux pendant de longues périodes dans l'eau et les eaux usées pasteurisées, suggérant que l'eau contaminée est un véhicule potentiel pour l'exposition humaine si des aérosols sont générés.

Sur la photo, des tunnels d'égout sous les rues de Paris, en France. (Photo : Getty)

Ensuite, il y a eu l'étude du caca décrite par un article publié le 17 avril sur medRxiv. Pour cette étude, l'équipe a échantillonné les eaux usées (vous savez, les eaux usées dans les égouts) dans la région parisienne, en France, pendant plus d'un mois. Ils ont découvert que les concentrations de SRAS-CoV2 étaient en corrélation avec le nombre de cas de COVID-19 dans la région au fil du temps. En d'autres termes, lorsque les cas de COVID-19 augmentaient, les concentrations de SRAS-CoV2 dans les eaux usées augmentaient également. Cela semble être une raison de plus pour laquelle éclabousser les eaux usées ou prendre une profonde respiration près des eaux usées n'est probablement pas une bonne idée.

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Prenez cette deuxième étude avec un grain d'égout cependant. Il n'a pas encore été publié dans une revue scientifique à comité de lecture. Cela signifie que les vrais experts scientifiques n'ont pas eu l'occasion d'examiner la qualité ou l'exactitude de l'étude. Dire aux gens que vous avez posté quelque chose sur medRxiv peut être un peu comme dire aux gens pour lesquels vous avez auditionné L'Amérique a du talent . Il n'y a aucune garantie que cette étude se rapproche un jour de l'étape finale de publication dans une revue scientifique réputée à comité de lecture.

Quoi qu'il en soit, les résultats des deux études suggèrent que le virus peut survivre un petit moment dans l'eau, ce qui peut initialement vous amener à vous mouiller. Avant de le faire, voici le grand mais encore une fois. Aucune des deux études n’a montré que vous pouvez réellement être infecté par le coronavirus COVID-19 à partir de l’eau dans les conditions auxquelles vous seriez normalement exposé à l’eau. Cela signifie en buvant (en supposant que vous ne buvez pas d'eaux usées ou d'autres types d'eau sale), en prenant une douche ou en nageant (en supposant que vous ne nagez pas dans les eaux usées.)

Le CDC et l'EPA ont mis l'accent sur la sécurité de l'approvisionnement en eau potable. (Photo : Getty)

En fait, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le coronavirus COVID-19 n’a même pas été trouvé dans l’eau potable. Et l'Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a déclaré que «le risque pour l'approvisionnement en eau est faible. Les Américains peuvent continuer à utiliser et à boire l'eau de leur robinet comme d'habitude. Un tel virus devrait subir tous les traitements de filtration et d'eau que l'eau potable subit généralement, et cela peut être plus difficile que de monter sur le tapis rouge des Oscars.

De plus, ce qui est bien avec l'eau, c'est que c'est de l'eau. Cela a tendance à diluer les choses. Même si le coronavirus COVID-19 devait en quelque sorte faire le voyage épique d'entrer dans votre eau potable, il se peut qu'il ne soit pas à des concentrations suffisamment élevées pour présenter un risque pour vous. Cela remonte à toute l'histoire de la barbe. Chaque virus a une dose infectieuse minimale, la quantité de virus qui doit être présente pour provoquer une maladie. Bien qu'il ne soit pas encore tout à fait clair quelle peut être la dose infectieuse minimale pour le SRAS-CoV-2, la dilution rend moins probable que ce qui vous atteint puisse dépasser ce seuil.

Il en va probablement de même pour l'eau des piscines et des bains à remous. Le CDC indique qu'« il n'y a aucune preuve que le virus qui cause le COVID-19 puisse se propager aux personnes par l'eau des piscines, des bains à remous, des spas ou des aires de jeux aquatiques. « Pour ces choses, non seulement l'eau diluerait le virus, mais aussi la désinfection au chlore et au brome inactiverait probablement le virus.

Si vous envisagez de nager ou de vous baigner dans une piscine ou une baignoire qui n'est pas correctement chlorée ou bromée, ne le faites pas. Ne le faites pas. Il y a beaucoup d'autres microbes méchants et pathogènes qui pourraient alors nager ou tremper avec vous. Le caca de nombreuses piscines et bains à remous est ce que les gens peuvent y faire. Comme je l'ai décrit précédemment pour Forbes, 24% des répondants à l'enquête Healthy Pools 2019 ont indiqué qu'ils entreraient dans une piscine "dans l'heure suivant la diarrhée". Oui, la diarrhée. Oui, dans l'heure qui suit. Et ce ne sont que les personnes qui ont admis avoir fait cela. Vous ne voulez toujours pas vous éloigner socialement des autres?

Quant à l'océan, il est assez grand. Ensuite, il y a le mouvement de l'océan, pour ainsi dire. Ces deux aspects peuvent diluer et séparer les virus assez rapidement. Le sel dans l'eau peut également diminuer la survie du virus.

Cela ne signifie pas que vous devriez vous précipiter à la plage pour faire ce qui est vu dans ce Reuters vidéo:

Soleil d'une plage. Cela ressemble-t-il à une distanciation sociale pour vous? Est-ce que tout le monde dans la vidéo reste à six pieds les uns des autres ? Six pieds de distance signifient environ un Denzel Washington à part, puisque Washington mesure environ six pieds de haut. Vous voyez des personnes à moins d'un Denzel ?

En ce qui concerne le coronavirus COVID-19, la chose la plus risquée dans les piscines, les bains à remous et les océans n'est pas l'eau elle-même. Non, ce sont les choses qui toussent, éternuent, halètent, se frottent le visage et qui ont la diarrhée qui sont dans ou à côté de l'eau : les gens. Ce sont aussi les choses que les gens touchent fréquemment, comme les garde-corps, les chaises, les serviettes et les tongs.

Ne faites pas cela. Pas tant que le coronavirus COVID-19 circule. (Photo : Getty_

Ainsi, la clé sera encore une fois de faire ce que vous devriez faire sur terre : pratiquer une bonne distanciation sociale, une bonne hygiène des mains, une bonne désinfection (des objets) et bien éviter de toucher son énorme visage. Et si vous voyez des objets aléatoires tels qu'un panneau, une statue ou une lanière, ne le touchez pas si vous n'êtes pas obligé de le faire. Vous ne savez pas où il a été. En fait, dans le cas d'un string, vous savez exactement où il a été. C'est le problème.

Attendez également que les plages, piscines et autres plans d'eau soient officiellement ouverts avant de vous y rendre. Oui, rester à l'intérieur n'est pas facile. Oui, il n'y a qu'un nombre limité d'épisodes de Breaking Bad que vous pouvez regarder ou occuper des jeux auxquels vous pouvez jouer avec votre chat. Mais la patience maintenant paiera plus tard.

Une fois que ces lieux seront officiellement ouverts, ce ne sera pas le moment de libérer le kraken, pour ainsi dire. Bien sûr, vous avez peut-être emmagasiné toute cette énergie, toutes ces lignes de ramassage ingénieuses qui ne fonctionneront probablement pas de toute façon, et toutes les envies de faire ce que vous avez fait auparavant tout en étant enfermé à l'intérieur. Mais (il y a encore ce mot), essayez de vous rappeler que le virus circule toujours. Il faudra un certain temps avant qu'il y ait de l'eau sous le pont.


SYSTÈMES D'EAU PUBLIQUES

Enquête COVID-19 - Impacts financiers du système d'eau et accumulation de dettes sur la facture d'eau des ménages

Notre objectif est de recueillir des données qui éclaireront et hiérarchiseront la réponse de l'État et soutiendront les efforts complémentaires des partenaires locaux et fédéraux. Ces données nous aideront à travailler en collaboration pour nous assurer que nous continuons de répondre aux besoins de santé publique et de soutenir les systèmes et les communautés dans toute la mesure du possible. Tous les résultats publiés par l'Office de l'eau à l'aide de ces données seront anonymisés et agrégés, mais toutes les données soumises seront considérées comme des données publiques et non confidentielles.

Division de la surveillance réglementaire continue de l'eau potable

Conformément à l'arrêté du gouverneur, le personnel du DDW télétravaille, gère les problèmes urgents liés à la crise du COVID-19 et maintient le travail de routine en supervisant la surveillance réglementaire du système d'eau public. Les bureaux de la Direction générale des opérations sur le terrain maintiennent un personnel réduit à chaque emplacement. Au cours des dernières semaines, de nouvelles façons importantes de faire des affaires ont été mises en place à l'Office des eaux pour garantir la poursuite des activités de programme et des responsabilités de base consistant à effectuer des inspections, à délivrer des permis et à assurer la surveillance et l'application de la réglementation.

L'approvisionnement en eau potable est une fonction essentielle

Les réseaux publics d'approvisionnement en eau (PWS) doivent s'efforcer de fonctionner aussi normalement que possible, avec le moins de perturbations possible. Les responsabilités envers le public ne s'arrêtent pas lorsqu'une catastrophe survient, et les clients ont besoin d'être assurés que leur eau du robinet respecte toujours les normes nationales et fédérales en matière d'eau potable. Les opérations PWS sont désignées comme fonctions essentielles et le personnel et les fournisseurs ne sont limités par aucune commande en cours.

D'abord et avant tout, assurez la sécurité et la santé du personnel et des opérateurs de PWS, car ils sont en première ligne de la distribution d'eau potable.

Notification du SWRCB - MIS À JOUR LE 20 MARS 2020 Conformité aux exigences de l'Office de l'eau Pendant l'urgence liée au coronavirus 2019 (COVID-19) - les offices de l'eau considèrent que la conformité aux ordonnances établies par le conseil et aux autres exigences doit être dans les activités essentielles, les fonctions gouvernementales essentielles, ou des exceptions comparables aux directives d'abri sur place fournies par les responsables locaux de la santé publique - Water Boards COVID-19 Updates.

Note d'orientation COVID-19 SWRCB révisée à PWS

La Division de l'eau potable a mis en ligne le document d'orientation sur les considérations liées à la COVID-19 sur le système d'approvisionnement en eau public et le conservera sur cette page Web.

Ressources relatives à l'eau potable comme fonction essentielle :

Le fonctionnement des PWS et la mise en œuvre de toutes les activités associées (y compris la surveillance réglementaire, les inspections, les opérations et la maintenance, le traitement, l'échantillonnage, les analyses de laboratoire et autres) qui soutiennent la fourniture continue d'eau potable pendant cette pandémie sont des fonctions essentielles. Si l'approvisionnement en eau potable est réduit, cela pourrait signifier l'indisponibilité de l'eau pour le maintien de l'assainissement, l'hydratation de base, la lutte contre les incendies, le refroidissement, la suppression de la poussière et la protection de l'eau pour la santé publique. Ce service doit continuer.

Vendredi 3 avril 2020, l'EPA a publié un modèle que les services d'eau peuvent utiliser pour fournir aux travailleurs des documents considérés comme essentiels. Cette documentation pourrait fournir les informations d'identification nécessaires aux employés des services publics, aux entrepreneurs et aux fournisseurs pour rester mobiles pendant cette crise.

Les citations récentes identifiant l'eau comme une fonction essentielle sont les suivantes :

  • Du Department of Homeland Security (DHS), Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) - Informations à l'appui de la désignation fédérale selon laquelle l'eau potable est une fonction essentielle est fourni sur les liens suivants :

Étant une fonction essentielle, ceux qui travaillent dans le secteur de l'eau doivent être flexibles et travailler collectivement à des solutions pour accomplir les tâches essentielles et maintenir les services essentiels auxquels nous nous sommes engagés et dont nos communautés dépendent de manière si critique.

Ressources de l'EPA - Liste de contrôle des actions en cas d'incident - L'USEPA a développé un excellent outil et des conseils pour les PWS à prendre en compte pour faire face aux défis des incidents pandémiques, y compris l'actuel COVID-19. La liste de contrôle d'action en cas d'incident (IAC) - Incidents pandémiques fournit des activités que le secteur de l'eau (systèmes d'eau potable et d'assainissement) peut envisager pour se préparer, réagir et se remettre d'une crise pandémique. Il s'agit de l'une des 14 listes de contrôle de style "rip & run" pour aider à la préparation aux situations d'urgence, à la réponse et aux activités de récupération en cas d'incidents tels que pandémie, panne de courant, cyber, inondations et incendies de forêt. Les IAC se trouvent sur la page Web de l'USEPA ici - https://www.epa.gov/waterutilityresponse/incident-action-checklists-water-utilities. L'USEPA a organisé un webinaire sur sa liste de contrôle d'action en cas d'incident - Incidents pandémiques le 7 avril 2020, qui comprenait une présentation d'un petit système d'approvisionnement en eau du Midwest sur les procédures et les considérations qu'ils ont mises en œuvre face à COVID-19. L'enregistrement du webinaire peut être trouvé ici - https://attendee.gotowebinar.com/recording/2756167094154416139. L'IAC en cas de pandémie propose plusieurs liens vers des ressources COVID-19 et de préparation aux situations d'urgence disponibles sur la première et la dernière page. L'USEPA offre de nombreuses orientations et ressources à prendre en compte pour relever les défis de COVID-19 qui peuvent être trouvées ici - https://www.epa.gov/coronavirus.

Communiquer avec les clients

Il est essentiel de communiquer avec les clients que leur eau du robinet est potable. Avec les commandes d'abris sur place en place dans toute la Californie, les gens doivent savoir qu'ils n'ont pas besoin de quitter leur domicile pour obtenir de l'eau en bouteille lorsque l'eau du robinet est facilement disponible et sûre.

  • Les clients doivent obtenir leurs informations sur l'eau potable auprès du PWS. Le PWS est le mieux équipé pour fournir des informations honnêtes et correctes concernant l'eau fournie aux clients. Utilisez le courrier électronique, les envois de factures et d'autres méthodes établies pour communiquer avec les clients et les rassurer sur l'état de l'eau potable.
  • Examinez les plans de notification d'urgence et assurez-vous que les méthodes de communication d'une urgence, comme un avis d'ébullition ou une rupture de conduite d'eau, sont à jour et vérifiez que les informations de contact du bureau de district DDW ou de l'agence locale de primauté du comté sont correctes. Vérifiez les informations de contact avec tous les partenaires et parties prenantes. S'il y a un problème avec le système d'eau, les clients doivent être rapidement informés que le problème n'équivaut pas à un risque d'infection au COVID-19. Par exemple, si le PWS doit émettre un avis d'ébullition en raison d'une rupture principale ou de la détection d'E. coli, l'avis doit être clair sur la cause du problème et doit indiquer que le problème n'est PAS lié à COVID-19.
  • Il n'y a aucune preuve que le COVID-19 survit au processus de désinfection de l'eau potable ou des eaux usées. Les normes complètes de l'eau potable de la Californie incluent des processus de désinfection de l'eau potable qui sont extrêmement efficaces contre les virus, y compris les coronavirus tels que COVID-19.
  • Au 3 mars 2020, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que "la présence du virus COVID-19 n'a pas été détectée dans les approvisionnements en eau potable et, sur la base des preuves actuelles, le risque pour les approvisionnements en eau est faible".
  • Envisagez de mettre en place des moyens pour que les clients paient leur facture d'eau sans enfreindre l'ordre d'abri sur place.

Surveillance et échantillonnage

L'eau et les eaux usées sont des infrastructures critiques, et le maintien de la continuité des opérations aux PWS est une fonction essentielle essentielle. Par conséquent, les PWS doivent fonctionner aussi normalement que possible, effectuer tous les contrôles et échantillonnages requis, et continuer à fournir de l'eau potable. Voici des exemples d'actions que les PWS sont censés poursuivre.

  • La surveillance bactériologique de routine doit être poursuivie, même en cas d'arrêt temporaire du PWS (ex : école, restaurant). Une surveillance bactériologique continue permettra de s'assurer que l'eau potable est potable et facilitera la reprise des activités une fois l'urgence passée. Si le PWS prévoit de fermer pendant une période plus longue et ne peut pas effectuer la surveillance requise, contactez le bureau de district DDW ou l'agence locale de primauté du comté (LPA). L'approbation écrite du DDW ou de l'APL sera nécessaire avant que le système d'eau ne redémarre.
  • Les nitrates et les nitrites sont des contaminants aigus. La surveillance accrue des sources d'eau, l'échantillonnage de l'eau traitée et le traitement des nitrates doivent se poursuivre selon le calendrier requis.
  • L'analyse de l'eau provenant des processus de traitement requis pour répondre à une norme d'eau potable est essentielle pour s'assurer que l'eau livrée aux clients respecte les normes d'eau potable et doit se poursuivre.
  • Restez en contact avec le laboratoire accrédité qui effectue régulièrement des analyses pour le PWS afin de vous assurer qu'il existe une capacité adéquate pour traiter tout échantillon. Enquêter sur d'autres laboratoires locaux pour s'assurer que des options de sauvegarde sont disponibles.
  • Trouver des laboratoires disponibles pour prélever de nouveaux échantillons. Des informations sur les laboratoires peuvent être trouvées ici - ELAP COVID-19 Emergency Response Information
  • Pour la surveillance de routine des règles de réduction du plomb et du cuivre, l'échantillonnage triennal peut être collecté entre le 1er juin et le 30 septembre, de sorte que la collecte d'échantillons pourrait être retardée jusqu'à plus près de la fin de la période de surveillance. Tous les échantillons doivent être collectés avant le 30 septembre, alors donnez suffisamment de temps pour travailler avec vos clients sur la collecte des échantillons.
  • Les sites de prélèvement d'échantillons pour les échantillons du système de distribution de routine pour la règle des coliformes totaux, la surveillance des résidus de chlore, la surveillance des paramètres de qualité de l'eau de la règle du plomb et du cuivre ou la surveillance de la règle des sous-produits de désinfection peuvent être temporairement modifiés pour minimiser les contacts avec le public et maintenir une distance sociale. Le PWS ne peut pas réduire le nombre de sites échantillonnés. Les demandes de modification des emplacements des sites d'échantillonnage doivent être examinées et approuvées par le bureau de district DDW local ou le représentant de l'APL avant d'apporter des modifications aux sites approuvés.

La Division de l'eau potable (DDW) reconnaît que les PWS peuvent être confrontés à des défis pendant cette crise, notamment des pénuries de personnel et de ressources. Si vous rencontrez des problèmes spécifiques susceptibles d'interférer avec votre capacité à maintenir la continuité des opérations, y compris la surveillance, les tests et le traitement, veuillez contacter votre bureau de district DDW local ou votre représentant LPA.

Opérations continues

Les systèmes d'approvisionnement en eau doivent prendre des mesures pour assurer leur fonctionnement continu. Les systèmes d'approvisionnement en eau qui anticipent toute difficulté avec les opérations futures ou dans le respect des permis et des exigences réglementaires, y compris toutes les exigences d'essai, doivent contacter immédiatement leur bureau de district. Considérez également :

  • Communiquez avec le PWS voisin sur le partage des ressources et l'entraide, en particulier s'il s'agit d'un petit PWS avec peu d'opérateurs ou utilise des opérateurs contractuels, et envisagez de vous inscrire auprès de CalWARN (www.calwarn.org), une organisation d'assistance mutuelle à l'échelle de l'État.
  • Examiner et mettre à jour tous les plans d'exploitation et fournir des instructions et une formation aux opérateurs pour aider à améliorer la redondance.
  • Assurez-vous que tous les produits chimiques ou équipements nécessaires sont facilement disponibles et stockez tout matériel supplémentaire au besoin. Contactez les fournisseurs habituels pour vérifier que les chaînes d'approvisionnement sont toujours intactes et que leur personnel et leurs opérations sont également informés et préparés. Encouragez-les également à se préparer.
  • Assurez-vous que les dossiers importants sont à la disposition du personnel et envisagez de stocker ces documents par voie électronique et dans un endroit accessible en dehors du lieu de travail.

Programmes continus de contrôle des interconnexions

Bon nombre des plus grands risques pour la santé humaine liés à l'eau insalubre sont dus à des refoulements et à un contrôle inadéquat ou défaillant des interconnexions. Le maintien d'un programme de contrôle des raccordements croisés est considéré comme une fonction essentielle pour la protection du réseau de distribution contre la contamination. Les activités suivantes devraient être maintenues pendant la crise du COVID-19 :

  • Tout raccordement croisé nouvellement découvert doit être corrigé immédiatement pour protéger la santé publique : le verrouillage des compteurs d'eau pendant que des mesures correctives sont prises serait approprié s'il est nécessaire d'empêcher la contamination du système de distribution.
  • Les tests des dispositifs de prévention des refoulements doivent se poursuivre comme prévu dans la mesure du possible. Cependant, étant donné que les tests sont une exigence annuelle, les PWS devraient envisager d'offrir une flexibilité aux clients sur les dates d'échéance des tests des appareils, à condition que les tests puissent être effectués au cours de l'année civile.
  • Les appareils défectueux doivent être réparés ou remplacés immédiatement. Les PWS doivent envisager de fournir une assistance aux clients pour garantir que les tests et les actions correctives peuvent être effectués en temps opportun, par exemple, des services de réparation et de remplacement des appareils lorsque les testeurs ou les sous-traitants ne sont pas disponibles, ou que les clients sont incapables de se coordonner.
  • Les tests de connexion croisée des sites d'utilisation d'eau recyclée doivent se poursuivre comme prévu dans la mesure du possible, mais une flexibilité doit être envisagée, à condition qu'ils soient achevés au cours de l'année civile.
  • Les testeurs de reflux sont des travailleurs essentiels, qu'ils soient des employés de PWS, qu'ils soient sous contrat avec le PWS ou qu'ils soient embauchés directement par les clients.
  • La plupart des dispositifs de refoulement devraient être situés dans des zones où le maintien d'une distance sociale de sécurité ne serait pas un problème. Pour les appareils pour lesquels une distance de sécurité ne peut pas être maintenue (par exemple, les appareils intérieurs), envisagez de reporter ces tests à plus tard dans l'année et de vous déplacer vers d'autres emplacements de test plus sûrs.
  • Si le PWS a des clients qui embauchent directement un testeur de refoulement, généralement à partir d'une liste fournie, et qu'ils ne peuvent pas se permettre de payer pour les tests en raison de difficultés économiques, demandez au PWS de contracter directement pour le test de ces appareils et de récupérer le paiement via une facturation régulière.
  • Conformément au décret du gouverneur Gavin Newsom, les fermetures de clients sont interdites en raison du non-paiement. Le PWS doit épuiser toutes les voies avant de couper l'eau de quelqu'un pendant cette urgence, et ne devrait le faire que lorsque le système d'eau est directement menacé de refoulement potentiel en raison de l'identification d'une connexion croisée directe ou d'un dispositif de refoulement défaillant qui n'est pas rapidement corrigé.

Réactivation du service et des opérations

Some water systems may have shut down temporarily during the COVID-19 crisis. Similarly, some buildings and large service connections may have shut down or significantly reduce water use. Shutting down may result in various threats to water quality, such as depressurization, stagnation, loss of disinfectant residual, leaching of metals, and growth of harmful microorganisms such as Legionella. Public water systems that have shut down or plan to shut down should observe the following guidelines:

  • Notify your DDW District Office/Local Primacy Office before shutting down or as soon as possible after shutting down.
  • After a shutdown, you must obtain approval from DDW/LPA before resuming service as a public water system. Communicate with your DDW District Office/LPA as soon as you anticipate starting up to receive instructions on startup requirements.
  • DDW has published Instructions for Seasonal Water System Shutdown and Start-up. These procedures specify inspection, flushing, disinfection, and sampling of water system facilities, and will be necessary to be implemented for water systems that shut down due to the COVID-19 crisis.
  • The seasonal water system procedures include a certification form that may be used to notify DDW of a shutdown and to obtain DDW approval for startup.

Buildings and large service connections that shut down or significantly reduced water use have an increased risk of Legionella growth and leaching of lead and copper. Water systems should inform their customers of these risks and advise them to thoroughly flush stagnant water lines prior to restoring full operation if they have closed or reduced water usage. Customers should be directed to appropriate guidance, including:


Pharmaceuticals in Water

There is a growing concern about the occurance of pharmaceuticals in water bodies and in drinking water. Pharmaceuticals get into the water supply via human excretion and by drugs being flushed down the toilet. You might think wastewater treatment plants would take care of the situation, but pharmaceuticals pass through water treatment.

Pharmaceuticals in Water

Source of pharmaceuticals in streams

In a 2004 to 2009 U.S. Geological Survey (USGS) study, scientists found that pharmaceutical manufacturing facilities can be a significant source of pharmaceuticals to the environment. Effluents from two wastewater treatment plants (WWTPs) that receive discharge from pharmaceutical manufacturing facilities (PMFs) had 10 to 1,000 times higher concentrations of pharmaceuticals than effluents from 24 WWTPs across the nation that do not receive PMF discharge. The release waters from these two WWTPs were discharged to streams where the measured pharmaceuticals were traced downstream, and as far as 30 kilometers from one plant's outfall.

The source of pharmaceuticals in water is not just from manufacturing plants. You probably know that antibiotics and drugs are used in the livestock industry, and for streams receiving runoff from animal-feeding operations, pharmaceuticals such as acetaminophen, caffeine, cotinine, diphenhydramine, and carbamazepine, have been found in USGS studies. Another source of pharmaceuticals in stream water is you and me. Essentially, drugs that people take internally are not all metabolized in the body, and the excess ends up in our wastewater leaving homes and entering the sewage-treatment plants. It might sound surprising that these drugs could be detected in streams miles downstream from wastewater-treatment plants, but many plants do not routinely remove pharmaceuticals from water.

The Flow of Pharmaceuticals

Many of the more than 4,000 prescription medications used for human and animal health ultimately find their way into the environment. They can pollute directly from pharmaceutical manufacturing plants or from humans and animals. As these chemicals make their way into terrestrial and aquatic environments, they can affect the health and behavior of wildlife, including insects, fish, birds, and more.

Pharmaceuticals Podcasts

Listen up!
The USGS has a couple of podcasts about pharmaceuticals and the aquatic environment to help you learn about this problem:

Here is a transcript of one of them:

The USGS South Atlantic Water Science Center has released a podcast titled "Emerging Contaminants, Pharmaceuticals in South Carolina Rivers and Streams". USGS Research Ecologist Dr. Paul Bradley discussed with Ray Douglas the USGS Toxic Substances Research on emerging contaminants in rivers and streams the information is pertinent to all of the United States, not just South Carolina. Below is a transcript of the podcast.

Dr. Paul Bradley: "There is little doubt that these compounds have been present in the environment for decades and perhaps even more. It's possible that there have been long term ecological consequences that are reaching a critical stage. So while these releases are sometimes alarming. You know, having the information is better than not having the information."

Today on our program, Emerging Contaminants, Pharmaceuticals in South Carolina's Rivers and Streams. I am Ray Douglas and this is Water Science for a changing world.

Bradley: "And so we need to begin to correct this problem, we certainly need to understand it. So it is good that this information is coming out, and to do that we have to have release of new information."

Douglas: Joining us today is Dr. Paul Bradely. Dr. Bradley is a USGS Research Ecologist in the South Carolina Water Science Center. Paul, thanks for joining us today.

Bradley: Thank you.

Douglas: Paul, it seems seems that we're hearing more and more about emerging contaminants in our rivers and streams across the U.S.. Hopefully you can help us understand where these contaminants are originating, and how they are appearing in our drinking water. But before we get to that, can you tell us what exactly emerging contaminants are?

Bradley: Emerging contaminants is kind of this umbrella term that refers loosely to a wide variety of contaminants which presence in the environment has long been suspected, but which we have only recently verified due to improvements in analytical techniques. The emerging contaminants umbrella covers several broad classes of contaminant compounds that are loosely categorized according to their ecological impacts or their intended function, or their sources. These can include: pharmaceuticals and personal care products, organic wastewater compounds, antimicrobials, antibiotics, animal and human hormones, endocrine disrupting compounds, as well as a variety of domestic and industrial detergents. The critical thing to remember about all of these contaminants is, is that what's emerging about them is our awareness of their potential environmental impacts in the environment and our ability to actually detect the compounds. There is no doubt that many of these contaminants have been in the environment for a long time.

Douglas: Well can you give an idea of where they are, and how common they are in the environment?

Bradley: Well the USGS Toxic Substances Hydrology Program has been conducting a variety of national surveys over the past decade. And the results of these various studies indicates that, that emerging contaminants are actually widespread in the environment and they are found in rivers and streams across the nation. They are also found in groundwater systems. Not surprisingly you tend to have them in higher frequency near urban centers, but you also find them in rural areas where there is no readily obvious source for them.

Douglas: So, where are they coming from?

Bradley: Well ultimately, they are coming from us. Most of these compounds are produced either naturally or largely manufactured for use in and by people. For health applications like drugs, antibiotics synthetic hormones, you know for personal and domestic use like perfumes, antibacterial soaps and detergents. Everyday ingredients in products, domestic and industrial products. For farming applications, antibiotics and hormones are commonly used in cattle and in livestock operations. So given the wide range of emerging contaminants and the wide range of sources and uses, obviously there are a number of different ways that they can end up getting into the environment, and into the streams and rivers in particular. The obvious source, and the one most people pay attention too is via the human waste stream and municipal wastewater treatment facility outfalls directly into stream systems.

Certainly this is the one most people are aware of but there are a number of other sources out there, for example, industrial wastewater treatment plants also release emerging contaminants into rivers and streams. Septic systems, privately owned septic systems, for example are releasing emerging contaminants into the groundwater system and depending on how close the groundwater system and the release point is to a surface waster body, this groundwater contamination can make its way to rivers and streams. Animal operations, particularly so-called "concentrated animal feed operations," are another poorly recognized but certainly a major concern to the scientific community. Because in contrast to the human waste stream which is fairly closely monitored, animal waste stream is not monitored, and we expect that the contribution to the environment from this source is going to be major, perhaps even greater than the wastewater treatment plants.

Douglas: The wastewater treatment plants, aren't they supposed to be removing the compounds?

Bradley: Well in fact many emerging contaminant compounds, or compounds that we would consider emerging contaminants if we actually detected them in the environment, are actually removed completely in the wastewater treatment plant facilities, at least at the current detection levels, on the other hand many other emerging contaminant compounds that we can detect in the environment, their concentrations are greatly reduced in the wastewater treatment facility as they move along the wastewater stream to eventual release. And decreases in concentrations can be in excess or ninety to ninety-five percent. Unfortunately, many of them are still being released to the environment, at very low concentrations. And this is kind of the point, this is kind of an emerging environmental concern and these wastewater treatment plants were not originally intended to address this type of contamination and in fact are not actually intended to address contaminant concentrations at these part per trillion levels, these very very low concentrations. It turns out that there is evidence that even at these really low concentrations some of these emerging contaminants are actually harmful to the environment.

Douglas: Well based on your findings so far should the concern rest more for the fish, or for us, the general population?

Bradley: Well at this point the primary concern, has got to be for aquatic wildlife like poisson. Because many of these compounds are obviously produced for function in human beings, the presence of these compounds in rivers, in streams or even worse in drinking water supplies is obviously a matter of deep concern for a lot of people. But it's important to remember people don't actually live in rivers or streams and the concentrations for example, of pharmaceuticals that are being observed in drinking water supplies, are in fact much, much, much lower than their therapeutic dose. That is, the concentration that they were intended to work in human beings. On the other hand, fish and other aquatic wildlife do live in rivers and they're much more vulnerable to certain types of emerging contaminants. For example, endocrine disrupting compounds, can alter the hormone system of fish, resulting in changes in secondary sexual characteristics and potentially resulting in reproductive failure. There has been a recent study reported done for example that is getting a lot of attention which reports that some popular sport fish like largemouth and smallmouth bass, are exhibiting female characteristics even in the male fish, and this phenomenon appears to be widespread in rivers and stream across the U.S.. and this study included two rivers in South Carolina, the Pee Dee River and the Savannah river and this kind of sexual alteration was observed in both of these rivers.

Douglas: Well as individuals what can we to help with this problem?

Bradley: Well we can change our behavior to be more environmentally friendly. Whether that means disposing of drugs properly, ie. don't throw them down the toilet or flush them down the drain. Buying products that are safer for the environment more biodegradable products. Or perhaps getting involved at the community level in order to improve environmental protection.

Douglas: Well I do believe that there are several states that have begun these drug take back events where you can drop off your unused or outdated pharmaceuticals for proper disposal. Is that really helpful or is there something more that we can be doing, or is the problem just going to get worse before it gets better?

Bradley: Well In a general sense, we need to start managing the release of emerging contaminates into the environment. It is kind of important to look at this problem in a historical perspective. And understand that controlling the release of human waste into rivers and streams is something that we have been doing for many years now. Actively managing waste releases to streams is something that we have been doing for more than a century. And in general how we do this is by treating the waste stream until it can be released safely into the environment at which point degradation processes that occur naturally in the environment continue to reduce the concentrations of contaminants and finish the cleaning process. So the existing wastewater treatment approach is to balance the release with the naturally occurring capacity to assimilate and attenuate the contamination in the environment. So we need to take that same type of approach with emerging contaminants.

Now because emerging contaminants are a new problem, from a wastewater treatment standpoint, we need to go out and identify exactly what concentrations are safe in the environment. So for example, with the endocrine disrupting compounds and the the impacts that they are having on fish. We need to identify safe concentrations, concentrations at which these harmful effects are not going to occur. And then the second thing we need to do is, we need to continue to study our river systems and identify and characterize those processes that can help us clean up any contaminants that are actually released into the stream. We need to understand the rates at which these, these natural processes occur and how effectively they are occurring. And then the final thing we will probably need to do is we will need to adjust our treatment processes in the facilities so that we can actually lower the concentration and bring those releases into balance with the naturally occurring processes.

Douglas: Paul, Thanks for sharing with us today and it's certainly good to know that USGS research is helping us better understand and eventually correct this problem.

Bradley: Any time.

Douglas: We've been talking with Dr. Paul Bradley, USGS Research Ecologist in the South Carolina Water Science Center. For more information on this program visit us on the web at sc.water.usgs.gov

Dr. Paul Bradley: So we need to begin to correct this problem, we certainly need to understand it, so it's good that this information is coming out, and it is also good that we continue to study the problem so that we can assess the potential to manage the problem and to clean up any contamination that exists in the environment now and prevent future contamination. And to do that we have to have release of new information. So while these releases are sometimes alarming you know having the information is better than not having the information."


Can coronavirus contaminate public water systems? - La biologie

Cut-away view of a toilet showing the “trap” and horizontal soil and vertical vent pipes (labeled) officials are investigating whether a detached or altered vent pipe vent could have contributed to the spread of the COVID-19 virus in an apartment building in Hong Kong.

On February 11, 2020, the World Health Organization (WHO) announced the official name for the disease that is causing the 2019 coronavirus epidemic, COVID-19. 1 On the same day, a 307-unit high-rise tower in Hong Kong was partially evacuated as a precaution due to concerns that the virus could have spread through the sewage pipes of the building’s bathroom plumbing system. The public health implications of this form of transmission of the COVID-19 virus, if confirmed, could be substantial.

Details of the Linked Coronavirus Cases

According to the article, 2 two residents living on different floors of a high-rise apartment tower called Hong Mei House had been infected with coronavirus according to Hong Kong health officials. The first to be infected was a 75-year-old man. About 10 days later, a 62-year-old woman in the same building became infected. That woman’s son and daughter-in-law who share the apartment were later diagnosed with COVID-19.

In the tower, the first two persons with coronavirus lived 10 floors apart, but were located in the same vertical block of apartments. For this reason, health authorities conducted an initial investigation and evacuated all residents living directly above and below each other in block seven across all 30 floors because their toilet and vent pipes were all connected (see figure).

Scary Reminder of the 2003 SARS Outbreak

The possibility of the coronavirus being transmitted through building sewage pipes immediately drew comparisons to the 2003 SARS (severe acute respiratory syndrome) coronavirus outbreak, where this was discovered to be a major source of transmission. Au Amoy Gardens housing estate , also in Hong Kong, more than 300 infections and 42 deaths occurred after poorly-designed plumbing allowed the SARS virus to spread throughout the building complex. As a result, following a 24-hour medical lock-down, the residents were moved to confinement camps for 10 days as doctors, clinicians, sewage experts and engineers investigated.

How Could Bathroom Sewage Pipes Spread Coronavirus?

The COVID-19 virus could have spread through the Hong Mei House through close human contact or the shared use of elevator buttons. But because the two first patients lived above and below one another in the tower, and because an initial inspection found that a vent pipe had been disconnected from the bathroom’s waste (soil) pipe, the building was partially evacuated. Although a full investigation is ongoing, based on the initial investigation, health officials declared the Hong Mei House’s sewage pipe system to be safe.

Preliminary studies of the COVID-19 virus have suggested it is present in fecal matter , though it is still unclear whether the coronavirus could be transmitted and infect others by some type of fecal-oral route (via exposure from hands to nasal passages and eyes not through ingestion). As can be seen in the figure, toilets (as well as sinks and floor drains) have a “U-“ or “P-shaped” pipe that prevents sewer gases from entering the home and that allows wastewater and odors to escape. To work properly, the sharply curved pipe, also known as a “trap,” needs to hold water in its bend. These connect to a soil pipe, which washes the waste down and away from the toilet, sink, or drain. The soil pipe also needs to be connected to a vent pipe to remove sewer gases and odors—usually through roof vents. The vent pipe also ensures that wastewater keeps flowing freely. One local microbiologist suggested at a press conference that the improperly sealed vent pipe “could have resulted in a virus transmission, by carrying infected feces into the building’s ventilation system and blowing it into people’s bathrooms”, 3 but this theory has not been confirmed .

During the 2003 SARS crisis, at Amoy Gardens the U-shaped pipe traps connecting to the floor drains were empty of water, allowing droplets containing viruses to come down the pipes from other apartments to collect in the U-bend. Without the water to form a liquid plug, nothing stopped the virus droplets from entering the bathrooms. Notably, Hong Kong officials have maintained that the Hong Mei House situation is different because the design of the pipes ensures water is always in the bends. Un autre unconfirmed possibility is that infected material from the first patient’s apartment could have traveled down the pipes and entered the room via the broken vent in the second patient’s bathroom.

While the investigation into the building continues, Hong Kong’s Center for Health Protection has advised the public to maintain bathroom sewage pipes by regularly pouring water into drain outlets and to put the toilet lid down before flushing “to avoid spreading germs.”

COVID-19 Resources

The WQ&HC has been following the COVID-19 epidemic with previous articles, Coronavirus: What Is It and How Can We Prevent its Spread? et Will Wearing a Face Mask Prevent Coronavirus? More articles are sure to come as this global public health crises evolves. In the meantime, check out Johns Hopkins University’s Center for Systems Science and Engineering for up-to-date numbers of reported cases and deaths from COVID-19 or CDC’s Situation Summary .

Coronavirus Infection Prevention

It is important to emphasize that the epidemiology of coronavirus is still evolving in terms of our understanding of its transmissibility and pathogenicity. During this uncertain time, it is imperative that everyone use common sense and good infection prevention practices, such as frequent hand washing with soap and water (or use an alcohol-based gel as an alternative), coughing into tissues or sleeves, avoiding ill persons when possible, and reporting symptoms such as fever and respiratory illness to your health care provider. You should also regularly clean and disinfect frequently touched surfaces (such as door knobs, tap handles, and kitchen surfaces). 4 The WHO recommends using a solution made of 1 part chlorine bleach to 99 parts water (e.g., add one teaspoon of regular bleach to two cups of water).

If it is shown that coronavirus can travel through sewage pipes and infect others, the importance of maintaining properly installed residential drain plumbing becomes critical. An indication of a faulty drain trap is the distinctive odor of sewer fumes near floor drains and sinks, and/or a “gurgling” sound from a floor or sink drain. Water should always be visible in the toilet after flushing. High-rise buildings are at greater risk because of the common drain system “stack” between floors. Additional information on the outbreak will guide personal health practices, which may need to change and adapt.

Lastly, we would like to remind the U.S. public that risk of the coronavirus remains low however, the risk of contracting the flu is very high (but it’s not too late to get vaccinated) and that the above infection control measures are also important to limit its spread—particularly to vulnerable populations such as the elderly.

Heather Murphy, PhD, PEng, joined the WQ&HC in early 2019 and brings over 15 years of international experience in water, sanitation, and hygiene. She is an Assistant Professor in the College of Public Health at Temple University in Philadelphia. Barbara M. Soule, RN, MPA, CIC, FSHEA, FAPIC is an infection preventionist consultant and a member of the WQ&HC.


Excess fluoride could cause neurological damage

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According to Michelle Miller, MSACN from Physio Logic, "Fluoride has been added to public water supplies in order to prevent tooth decay. However, recent research strongly suggests that water contaminated with fluoride is linked to neurological, immune, and gastrointestinal damage. The CDC states that two out of three Americans are supplied with fluoridated tap water." A study conducted by Harvard Public Health concluded that countries that don't fluoride their water have experienced large drops in the number of cavities residents had.

The Rx: If your water supply includes fluoride, Miller suggests obtaining a Berkey water gravity filter for your home. This filter is proven to eliminate many contaminants from water, including fluoride. This type of system can be set up independently of your home's plumbing and will still leave essential and healthy minerals in your tap water.


DeepVerge ready to roll out COVID-19 water contamination system after completing field trials

DeepVerge PLC (LON:DVRG) said it can now begin to roll out its Microtox PD water contamination system to enable early detection of Coronavirus (COVID-19) hotspots after successful completion of field trials and an agreement with a third-party installer.

The system achieved real-time detection and transmission of data, specific to SARS-CoV-2 particles, in wastewater treatment plants at multiple sites.

On the back of this trial, DeepVerge entered into a master service agreement for Microtox PD to be installed and maintained by water and wastewater management company EPS Group, which works across the European utility, industrial, commercial, residential and agricultural sectors.

Subject to negotiation with undisclosed parties, EPS has the potential to be installed in multiple European countries, the company said.

DeepVerge chief executive Gerard Brandon said the Phase 3 trials demonstrates the capability of Microtox PD to identify dangerous pathogens in real-time, including SARS-CoV-2 virus particles.

Installing Microtox PD wastewater units will enable live data to simultaneously identify the source of COVID-19 cases as well as identify COVID-19 clusters with the ability to indicate the size of each cluster, he explained.

“By establishing a permanent anonymised mass surveillance of wastewater, DeepVerge claims a world first real-time defence against this global pandemic,” Brandon said.

“As the data grows, the central AI system has the potential to predict the trajectory of growth of future clusters of SARS-CoV-2 or any future dangerous pathogen.”

He added that EPS Group will complete the final step of installing, retrofitting and maintaining the Microtox PD equipment.

“With this level of established technical engineering support and distribution, DeepVerge can now offer an end-to-end solution for public and private clients across the European wastewater sector. We expect updates from our joint venture agreement with China Resources and roll-out in the US to follow early in Q3," he added.

EPS Group managing director Patrick Buckley said the firm’s 550 personnel across Europe are “ready to make this happen”.