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Spéciation allopatrique


Émergence d'espèces par isolement géographique

La spéciation allopatrique est considérée comme l'une des principales raisons de l'émergence de nouvelles espèces et nécessite un isolement géographique d'au moins deux sous-populations. Les raisons de ce type de séparation géographique peuvent être, par exemple:
la dérive des continents
orogenèse
Changement climatique (par exemple, désertification ou changement du niveau de la mer)
Dérive aléatoire dans des isolats (par exemple, îles, voir nageoire de Darwin)
Puisqu'il n'y a pas de flux génétique (pas de possibilité d'échanger des allèles) entre les deux populations, les sous-populations se développent en raison de différents facteurs de sélection, mutations et également différents allèles dans le pool génétique. Les facteurs de sélection fonctionnent différemment car les conditions environnementales dans les deux zones ne sont pas les mêmes. Les mutations se produisent par hasard et n'affectent donc pas les deux populations de manière égale. Et enfin, l'effet de goulot d'étranglement assure une répartition inégale des allèles dans le patrimoine génétique. Il est concevable que certains allèles ne soient présents que dans l'une des deux sous-populations.

Exemple schématique de spéciation allopatrique


1. population d'origine
2. La barrière géographique subséquente sépare la population en deux sous-populations. Désormais, il n'y a plus de flux de gènes. Théoriquement, l'échange d'allèles serait toujours possible.
3. Des mutations aléatoires et diverses se produisent dans les populations
4. Les mutations se sont propagées dans le pool génétique de la sous-population respective. De plus, une pression de sélection différente dans les populations respectives entraîne en outre un développement différent.
5. La barrière géographique a été levée. Le flux de gènes entre les deux sous-populations n'est plus possible (voir isolement reproductif) car les populations ont trop évolué. Résultat: un genre est devenu deux!