Autre

Endorphine


Définition, fonction et effet

que endorphines sont un groupe d'opiodes qui réduisent la sensation de douleur chez l'homme. Le terme "endorphine" dérive de celui de la "morphine endogène" (endogène = venant de l'intérieur), et indique le fait que l'organisme humain synthétise lui-même ces peptides opioïdes.
Essentiellement, trois types d'endorphines sont distingués: les endorphines alpha, les endorphines bêta et les endorphines gamma. L'image à droite montre un exemple d'une endorphine alpha (C60B89N15O13) chimiquement représentée.
La moelle épinière est le premier interrupteur de la douleur dans le corps humain. Toutes les sensations sont dirigées vers une moelle épinière, et de là vers un cerveau. Dans un deuxième temps, le cerveau interprète ces signaux et décide si le stimulus est "douloureusement pernicieux". Dans les situations dangereuses, les glandes pituitaires et l'hypothalamus libèrent des endorphines. Les endorphines accostent à des récepteurs opioïdes spécifiques des cellules nerveuses de la moelle épinière et du cerveau, inhibant ou bloquant ainsi la transmission des stimuli. Conséquence: il manque une perception de la douleur.
Evolutionary apporte un avantage significatif dans la décharge d'endorphines, associé à une réduction des sensations de douleur, dans des situations mettant la vie en danger. Habituellement, la douleur est une fonction d'avertissement: elles transmettent que quelque chose ne va pas avec le corps et empêchent ainsi une blessure encore plus grave. Dans les situations mettant la vie en danger (les situations dites de combat ou de fuite), la douleur ne ferait qu'entraver. Le fait que le corps désactive à court terme les sensations de douleur libère des ressources pour le combat ou la fuite. D'un point de vue évolutif, il peut donc être logique d'accepter une blessure beaucoup plus importante, mais de rester en vie.