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43.5 : Grossesse humaine et naissance - Biologie


Compétences à développer

  • Expliquer le développement fœtal au cours des trois trimestres de la gestation
  • Décrire le travail et l'accouchement
  • Comparer l'efficacité et la durée de différents types de contraception
  • Discuter des causes de l'infertilité et des options thérapeutiques disponibles

La grossesse commence avec la fécondation d'un ovule et se poursuit jusqu'à la naissance de l'individu. La durée de gestation varie selon les animaux, mais est très similaire chez les grands singes : la gestation humaine est de 266 jours, celle du chimpanzé est de 237 jours, celle d'un gorille est de 257 jours et celle de l'orang-outan est de 260 jours. Le renard a une gestation de 57 jours. Les chiens et les chats ont des gestations similaires de 60 jours en moyenne. La gestation la plus longue pour un mammifère terrestre est celle d'un éléphant d'Afrique à 640 jours. Les gestations les plus longues chez les mammifères marins sont celles du béluga et du cachalot avec 460 jours.

Gestation humaine

Vingt-quatre heures avant la fécondation, l'œuf a terminé sa méiose et devient un ovocyte mature. Une fois fécondé (à la conception), l'œuf devient connu sous le nom de zygote. Le zygote traverse l'oviducte jusqu'à l'utérus (Figure (PageIndex{1})). L'embryon en développement doit s'implanter dans la paroi de l'utérus dans les sept jours, sinon il se détériorera et mourra. Les couches externes du zygote (blastocyste) se développent dans l'endomètre en digérant les cellules de l'endomètre, et la cicatrisation de l'endomètre referme le blastocyste dans le tissu. Une autre couche du blastocyste, le chorion, commence à libérer une hormone appelée gonadotrophine bêta chorionique humaine (??-HCG) qui se dirige vers le corps jaune et maintient cette structure active. Cela garantit des niveaux adéquats de progestérone qui maintiendront l'endomètre de l'utérus pour le soutien de l'embryon en développement. Les tests de grossesse déterminent le niveau de ??-HCG dans l'urine ou le sérum. Si l'hormone est présente, le test est positif.

La période de gestation est divisée en trois périodes ou trimestres égaux. Au cours des deux à quatre premières semaines du premier trimestre, la nutrition et les déchets sont traités par la muqueuse endométriale par diffusion. Au fur et à mesure que le trimestre avance, la couche externe de l'embryon commence à fusionner avec l'endomètre et le placenta se forme. Cet organe prend en charge les besoins en nutriments et en déchets de l'embryon et du fœtus, le sang de la mère transmettant les nutriments au placenta et en éliminant les déchets. Les produits chimiques du fœtus, tels que la bilirubine, sont traités par le foie de la mère pour être éliminés. Certaines des immunoglobulines de la mère traverseront le placenta, offrant une immunité passive contre certaines infections potentielles.

Les organes internes et les structures corporelles commencent à se développer au cours du premier trimestre. En cinq semaines, les bourgeons des membres, les yeux, le cœur et le foie ont été essentiellement formés. À huit semaines, le terme fœtus s'applique et le corps est essentiellement formé, comme le montre la figure (PageIndex{2}). L'individu mesure environ cinq centimètres (deux pouces) de long et de nombreux organes, tels que les poumons et le foie, ne fonctionnent pas encore. L'exposition à des toxines est particulièrement dangereuse au cours du premier trimestre, car tous les organes et structures du corps subissent un développement initial. Tout ce qui affecte ce développement peut avoir un effet grave sur la survie du fœtus.

Au cours du deuxième trimestre, le fœtus atteint environ 30 cm (12 pouces), comme le montre la figure (PageIndex{3}). Il devient actif et la mère ressent généralement les premiers mouvements. Tous les organes et structures continuent à se développer. Le placenta a repris les fonctions de nutrition et de déchets et de production d'œstrogènes et de progestérone à partir du corps jaune, qui a dégénéré. Le placenta continuera à fonctionner jusqu'à l'accouchement.

Au cours du troisième trimestre, le fœtus atteint 3 à 4 kg (6 ½ -8 ½ lb) et environ 50 cm (19-20 pouces) de long, comme illustré à la figure (PageIndex{4}). C'est la période de croissance la plus rapide pendant la grossesse. Le développement des organes se poursuit jusqu'à la naissance (et certains systèmes, comme le système nerveux et le foie, continuent de se développer après la naissance). La mère sera à son plus mal à l'aise au cours de ce trimestre. Elle peut uriner fréquemment en raison de la pression sur la vessie du fœtus. Il peut également y avoir un blocage intestinal et des problèmes circulatoires, en particulier dans ses jambes. Des caillots peuvent se former dans ses jambes en raison de la pression exercée par le fœtus sur les veines de retour lorsqu'elles pénètrent dans la cavité abdominale.

Lien vers l'apprentissage

Visitez ce site pour voir les étapes du développement fœtal humain.

Travail et naissance

Le travail est l'effort physique d'expulsion du fœtus et du placenta de l'utérus pendant l'accouchement (parturition). Vers la fin du troisième trimestre, les œstrogènes provoquent le développement de récepteurs sur la paroi utérine et la liaison à l'hormone ocytocine. À ce moment, le bébé se réoriente, face vers l'avant et vers le bas, le dos ou le sommet de la tête engageant le col de l'utérus (ouverture utérine). Cela provoque l'étirement du col de l'utérus et les impulsions nerveuses sont envoyées à l'hypothalamus, qui signale la libération d'ocytocine par l'hypophyse postérieure. L'ocytocine provoque la contraction du muscle lisse de la paroi utérine. Dans le même temps, le placenta libère des prostaglandines dans l'utérus, augmentant les contractions. Un relais de rétroaction positive se produit entre l'utérus, l'hypothalamus et l'hypophyse postérieure pour assurer un approvisionnement adéquat en ocytocine. À mesure que davantage de cellules musculaires lisses sont recrutées, les contractions augmentent en intensité et en force.

Il y a trois étapes au travail. Au cours de la première étape, le col s'amincit et se dilate. Cela est nécessaire pour que le bébé et le placenta soient expulsés pendant l'accouchement. Le col de l'utérus finira par se dilater à environ 10 cm. Au cours de la deuxième étape, le bébé est expulsé de l'utérus. L'utérus se contracte et la mère pousse pendant qu'elle comprime ses muscles abdominaux pour faciliter l'accouchement. La dernière étape est le passage du placenta après la naissance du bébé et le désengagement complet de l'organe de la paroi utérine. Si le travail doit s'arrêter avant que le stade deux ne soit atteint, de l'ocytocine synthétique, connue sous le nom de Pitocin, peut être administrée pour redémarrer et maintenir le travail.

Une alternative au travail et à l'accouchement est l'accouchement chirurgical du bébé par une procédure appelée césarienne. Il s'agit d'une chirurgie abdominale majeure et peut entraîner des complications post-chirurgicales pour la mère, mais dans certains cas, cela peut être le seul moyen d'accoucher en toute sécurité.

Les glandes mammaires de la mère subissent des changements au cours du troisième trimestre pour se préparer à la lactation et à l'allaitement. Lorsque le bébé commence à téter au sein, des signaux sont envoyés à l'hypothalamus provoquant la libération de prolactine par l'hypophyse antérieure. La prolactine provoque la production de lait par les glandes mammaires. L'ocytocine est également libérée, favorisant la libération du lait. Le lait contient des nutriments pour le développement et la croissance du bébé ainsi que des immunoglobulines pour protéger l'enfant des infections bactériennes et virales.

Contraception et contrôle des naissances

La prévention d'une grossesse relève des termes de contraception ou de contrôle des naissances. Au sens strict, la contraception consiste à empêcher le sperme et l'ovule de se joindre. Les deux termes sont cependant fréquemment utilisés de manière interchangeable.

Tableau (PageIndex{1}) : Méthodes contraceptives

MéthodeExemplesTaux d'échec en utilisation typique sur 12 mois
Barrièrepréservatif masculin, préservatif féminin, éponge, cape cervicale, diaphragme, spermicides15 à 24%
Hormonaloral, patch, anneau vaginal8%
injection3%
implantMoins que 1%
Autreplanification familiale naturelle12 à 25 %
Retrait27%
stérilisationMoins que 1%

Le tableau (PageIndex{1}) répertorie les méthodes de contraception courantes. Les taux d'échec répertoriés ne sont pas les taux idéaux qui pourraient être atteints, mais les taux typiques qui se produisent. Un taux d'échec est le nombre de grossesses résultant de l'utilisation de la méthode sur une période de douze mois. Les méthodes de barrière, telles que les préservatifs, les capes cervicales et les diaphragmes, empêchent les spermatozoïdes de pénétrer dans l'utérus, empêchant ainsi la fécondation. Les spermicides sont des produits chimiques qui sont placés dans le vagin et qui tuent les spermatozoïdes. Des éponges, qui sont saturées de spermicides, sont placées dans le vagin au niveau de l'ouverture cervicale. Les combinaisons de produits chimiques spermicides et de méthodes de barrière permettent d'obtenir des taux d'échec inférieurs à ceux des méthodes utilisées séparément.

Près d'un quart des couples utilisant des méthodes barrières, la planification familiale naturelle ou le retrait peuvent s'attendre à un échec de la méthode. La planification familiale naturelle est basée sur le suivi du cycle menstruel et sur les rapports sexuels uniquement pendant les périodes où l'ovule n'est pas disponible. La température corporelle d'une femme peut augmenter d'un degré Celsius lors de l'ovulation et la glaire cervicale peut augmenter de volume et devenir plus souple. Ces changements donnent une indication générale du moment où les rapports sexuels sont plus ou moins susceptibles d'aboutir à la fécondation. Le retrait implique le retrait du pénis du vagin pendant les rapports sexuels, avant que l'éjaculation ne se produise. Il s'agit d'une méthode risquée avec un taux d'échec élevé en raison de la présence possible de spermatozoïdes dans la sécrétion de la glande bulbo-urétrale, qui peuvent pénétrer dans le vagin avant de retirer le pénis.

Les méthodes hormonales utilisent de la progestérone synthétique (parfois en combinaison avec des œstrogènes) pour empêcher l'hypothalamus de libérer de la FSH ou de la LH, et ainsi empêcher un ovule d'être disponible pour la fécondation. La méthode d'administration de l'hormone affecte le taux d'échec. La méthode la plus fiable, avec un taux d'échec inférieur à 1 %, est l'implantation de l'hormone sous la peau. Le même taux peut être atteint grâce aux procédures de stérilisation de la vasectomie chez l'homme ou de la ligature des trompes chez la femme, ou en utilisant un dispositif intra-utérin (DIU). Les DIU sont insérés dans l'utérus et créent un état inflammatoire qui empêche les ovules fécondés de s'implanter dans la paroi utérine.

L'observance de la méthode contraceptive contribue fortement au taux de réussite ou d'échec d'une méthode particulière. La seule méthode totalement efficace pour empêcher la conception est l'abstinence. Le choix de la méthode contraceptive dépend des objectifs de la femme ou du couple. La ligature des trompes et la vasectomie sont considérées comme une prévention permanente, tandis que d'autres méthodes sont réversibles et fournissent une contraception à court terme.

L'interruption d'une grossesse existante peut être spontanée ou volontaire. L'interruption spontanée de grossesse est une fausse couche et survient généralement très tôt dans la grossesse, généralement au cours des premières semaines. Cela se produit lorsque le fœtus ne peut pas se développer correctement et que la gestation est naturellement terminée. L'interruption volontaire de grossesse est un avortement. Les lois réglementant l'avortement varient d'un État à l'autre et tendent à considérer la viabilité fœtale comme le critère permettant d'autoriser ou d'empêcher la procédure.

Infertilité

L'infertilité est l'incapacité de concevoir un enfant ou de porter un enfant à la naissance. Environ 75 pour cent des causes d'infertilité peuvent être identifiées; il s'agit notamment de maladies, telles que les maladies sexuellement transmissibles qui peuvent provoquer des cicatrices sur les tubes reproducteurs chez l'homme ou la femme, ou des problèmes de développement fréquemment liés à des niveaux d'hormones anormaux chez l'un des individus. Une nutrition inadéquate, en particulier la famine, peut retarder les menstruations. Le stress peut également conduire à l'infertilité. Le stress à court terme peut affecter les niveaux d'hormones, tandis que le stress à long terme peut retarder la puberté et provoquer des cycles menstruels moins fréquents. D'autres facteurs qui affectent la fertilité comprennent les toxines (comme le cadmium), le tabagisme, la consommation de marijuana, les blessures aux gonades et le vieillissement.

Si l'infertilité est identifiée, plusieurs technologies de procréation assistée (ART) sont disponibles pour faciliter la conception. Un type courant de TAR est in vitro fécondation (FIV) où un ovule et un spermatozoïde sont combinés à l'extérieur du corps puis placés dans l'utérus. Les ovules sont obtenus de la femme après des traitements hormonaux poussés qui préparent les ovules matures à la fécondation et préparent l'utérus à l'implantation de l'ovule fécondé. Les spermatozoïdes sont obtenus de l'homme et ils sont combinés avec les œufs et soutenus par plusieurs divisions cellulaires pour assurer la viabilité des zygotes. Lorsque les embryons ont atteint le stade de huit cellules, un ou plusieurs sont implantés dans l'utérus de la femme. Si la fécondation n'est pas réalisée par simple FIV, une procédure qui injecte le sperme dans un ovule peut être utilisée. C'est ce qu'on appelle l'injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI) et est illustré à la figure (PageIndex{5}). Les procédures de FIV produisent un surplus d'ovules et d'embryons fécondés qui peuvent être congelés et conservés pour une utilisation future. Les procédures peuvent également entraîner des naissances multiples.

Sommaire

La grossesse humaine commence par la fécondation d'un ovule et se déroule pendant les trois trimestres de la gestation. Le processus de travail comporte trois étapes (contractions, accouchement du fœtus, expulsion du placenta), chacune propulsée par des hormones. Le premier trimestre établit les structures de base du corps, y compris les bourgeons des membres, le cœur, les yeux et le foie. Le deuxième trimestre poursuit le développement de tous les organes et systèmes. Le troisième trimestre présente la plus grande croissance du fœtus et culmine avec le travail et l'accouchement. La prévention d'une grossesse peut être accomplie par diverses méthodes, notamment des barrières, des hormones ou d'autres moyens. Les technologies de procréation assistée peuvent aider les personnes qui ont des problèmes d'infertilité.

Questions de révision

Les besoins en nutriments et en déchets du fœtus en développement sont traités au cours des premières semaines par :

  1. le placenta
  2. diffusion à travers l'endomètre
  3. le chorion
  4. le blastocyste

B

La progestérone est fabriquée au cours du troisième trimestre par :

  1. placenta
  2. doublure endométriale
  3. chorion
  4. corps jaune

UNE

Quelle méthode contraceptive est efficace à 100 pour cent pour prévenir la grossesse ?

  1. préservatif
  2. méthodes hormonales orales
  3. stérilisation
  4. abstinence

Quel type de méthode contraceptive à court terme est généralement plus efficace que les autres ?

  1. barrière
  2. hormonale
  3. planification familiale naturelle
  4. Retrait

B

Quelle hormone est principalement responsable des contractions pendant le travail ?

  1. ocytocine
  2. oestrogène
  3. ??-HCG
  4. progestérone

UNE

Les principaux organes commencent à se développer au cours de quelle partie de la gestation humaine ?

  1. fertilisation
  2. premier trimestre
  3. deuxième trimestre
  4. troisième trimestre

B

Réponse libre

Décrivez les principaux développements au cours de chaque trimestre de la gestation humaine.

Le premier trimestre établit les structures de base du corps, y compris les bourgeons des membres, le cœur, les yeux et le foie. Le deuxième trimestre poursuit le développement de tous les organes et systèmes établis au cours du premier trimestre. Le placenta prend en charge la production d'œstrogènes et de niveaux élevés de progestérone et gère les besoins en nutriments et en déchets du fœtus. Le troisième trimestre présente la plus grande croissance du fœtus, culminant avec le travail et l'accouchement.

Décrivez les étapes du travail.

La première étape du travail entraîne l'amincissement du col de l'utérus et la dilatation de l'ouverture cervicale. La deuxième étape délivre le bébé, et la troisième étape délivre le placenta.

Glossaire

la contraception
(aussi, contrôle des naissances) divers moyens utilisés pour prévenir la grossesse
gestation
durée du développement fœtal jusqu'à la naissance
gonadotrophine bêta chorionique humaine (??-HCG)
hormone produite par le chorion du zygote qui aide à maintenir le corps jaune et des niveaux élevés de progestérone
infertilité
incapacité de concevoir, de porter et d'accoucher des enfants
nausées matinales
état de la mère au cours du premier trimestre; comprend des sensations de nausée
placenta
organe qui favorise la diffusion des nutriments et des déchets entre le sang de la mère et du fœtus

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Table des matières

Chapitre 1 Introduction

Le processus dynamique par lequel le zygote humain unicellulaire devient un adulte de 100 000 milliards de cellules est peut-être le phénomène le plus remarquable de toute la nature.

Les chercheurs savent maintenant que bon nombre des fonctions de routine exécutées par le corps adulte s'établissent pendant la grossesse - souvent bien avant la naissance.

Chapitre 2 Terminologie

La grossesse chez l'homme dure normalement environ 38 semaines, mesurée à partir du moment de la fécondation, ou de la conception, jusqu'à la naissance.

Au cours des 8 premières semaines suivant la fécondation, l'humain en développement est appelé un embryon, ce qui signifie "grandir à l'intérieur". Cette période, appelée période embryonnaire, est caractérisée par la formation de la plupart des principaux systèmes corporels.

À partir de la fin de 8 semaines jusqu'à la fin de la grossesse, « l'humain en développement s'appelle un fœtus », ce qui signifie « progéniture à naître ». Pendant cette période, appelée période fœtale, le corps grossit et ses systèmes commencent à fonctionner.


Bébés après 40 ans : les risques cachés pour la santé de la grossesse à mi-vie

Après des années de lutte contre des fausses couches répétées et des traitements de fertilité, y compris la fécondation in vitro (FIV), Joanna Brody était ravie lorsqu'elle a finalement conçu toute seule à l'âge de 43 ans, même en tenant compte du risque accru de problèmes de santé associés à la grossesse après 40 ans. Pourtant, l'ancienne marathonienne était en bonne santé et a fait de l'exercice tout au long de sa grossesse, qui s'est déroulée sans incident.

Mais deux jours après son retour de l'hôpital après la naissance de sa fille (elle avait également un fils adoptif de 6 mois), elle s'est réveillée avec l'impression qu'elle ne pouvait plus respirer. « Je pensais que j'avais une crise de panique à cause du stress de m'occuper de deux nourrissons pendant la construction d'une nouvelle maison », se souvient Brody, maintenant âgé de 45 ans.

Le lendemain, incapable de reprendre son souffle en montant un escalier, elle s'est précipitée aux urgences. Là, les médecins ont découvert que ses poumons étaient remplis de liquide, un signe de cardiomyopathie péripartum, une maladie potentiellement mortelle qui survient lorsque le cœur est endommagé, entraînant un affaiblissement du muscle cardiaque qui peut pomper le sang efficacement. Bien qu'il ne se produise que dans environ 1 accouchement sur 1 300, il est plus fréquent chez les femmes plus âgées, en particulier celles, comme Brody, qui ont plus de 40 ans.

Le nombre de femmes qui accouchent dans la quarantaine et la cinquantaine et au-delà atteint des niveaux record, selon les Centers for Disease Control and Prevention. En 2007, 105 071 femmes âgées de 40 à 44 ans ont accouché, le taux le plus élevé depuis 1968, le taux de natalité des femmes de 45 à 54 ans était de 7 349, soit une augmentation de 5 % en un an seulement.

« Les chiffres ont vraiment monté en flèche au cours des deux dernières décennies, car la recherche a de plus en plus montré que les femmes plus âgées sont capables de porter des grossesses et d'accoucher en toute sécurité », déclare Mark Sauer, MD, chef de l'endocrinologie de la reproduction au Columbia University Medical Center et un chercheur de premier plan dans ce domaine.

Réussites
Il n'y a pas de données officielles sur le nombre de femmes américaines de plus de 54 ans qui accouchent avec succès chaque année, bien qu'il y ait eu de nombreux reportages sur des femmes à la fin de la cinquantaine et au début de la soixantaine qui ont conçu via des ovules de donneuse. Alors que les mères plus âgées sont depuis longtemps la source de légendes bibliques (pensez à Sarah, qui aurait donné naissance à son mari, le fils d'Abraham, Isaac à l'âge époustouflant de 90 ans), à l'heure actuelle, la plus vieille mère biologique documentée au monde est Omkari Panwar, une Indienne de 70 ans qui a donné naissance à des jumeaux de 2 livres en 2008 par césarienne d'urgence.

Mais les États-Unis ont également eu leur part de plus de 60 nouvelles mamans, dont Frieda Birnbaum de Saddle River, New Jersey, qui en 2007, à 60 ans, a établi le record de la femme la plus âgée du pays à donner naissance à des jumeaux. (Une femme de 62 ans, Janise Wulf, a donné naissance à un singleton en 2006.)

Bien qu'il puisse sembler tout simplement miraculeux que la technologie de pointe de la FIV permette aux femmes âgées de tomber enceintes, les experts s'inquiètent du risque accru de problèmes de santé maternelle, allant des complications cardiaques à un risque potentiellement encore plus élevé de développer un cancer du sein.

« Une femme de 42 ans en bonne santé, sans problème de santé, en bonne forme physique et qui conçoit naturellement, aura probablement une grossesse tout aussi agréable qu'une femme de dix ans plus jeune », déclare Laura Riley, MD, une spécialiste en médecine maternelle et fœtale au Massachusetts General Hospital et présidente du comité des communications de la Society of Maternal-Fetal Medicine. « Mais il y a un bon nombre de femmes dans la mi-quarantaine qui tombent enceintes par FIV qui ont une touche d'hypertension, sont un peu en surpoids ou sont prédiabétiques, et c'est là que nous commençons à rencontrer des problèmes. »

Les femmes plus âgées sont de plus en plus à risque de complications potentiellement mortelles. Une étude de 2002 de l'Université de Californie du Sud, par exemple, a révélé que 26 % des femmes âgées de 50 à 54 ans souffraient de prééclampsie (une maladie potentiellement mortelle caractérisée par une pression artérielle élevée et des protéines dans l'urine) et 13 % développaient un diabète gestationnel (un forme temporaire de diabète qui survient pendant la grossesse) et ce nombre a grimpé à 60 % et 40 %, respectivement, pour les personnes de plus de 55 ans.

Bien qu'il n'y ait pas de directives officielles d'organisations telles que l'American Society for Reproductive Medicine sur l'âge, les principaux experts en fertilité et les obstétriciens à haut risque expriment leurs inquiétudes concernant ce nouveau monde courageux de la grossesse péri- et post-ménopausique.

« La limite d'âge dans notre clinique est de 54 ans, d'après les recherches qui montrent une augmentation marquée des complications chez les femmes de plus de 55 ans », déclare Richard Paulson, MD, directeur du programme de fertilité à la Keck School de l'Université de Californie du Sud. of Medicine et l'un des principaux chercheurs du pays sur la grossesse dans les années péri- et post-ménopausiques.

D'autres sont plus conservateurs. “Nous avons un âge limite dans notre pratique de 44 ans pour une personne utilisant ses propres ovules et de 51 ans pour une personne utilisant des ovules de donneuses,” dit Robert Stillman, MD, directeur médical du Shady Grove Fertility Center, un des plus grandes cliniques de fertilité du pays, avec 15 bureaux dans la région de Washington, DC. Nous n'avons jamais eu d'accouchement réussi chez une femme de plus de 44 ans utilisant ses propres ovules, et nous pensons qu'il est contraire à l'éthique de promouvoir des traitements dans une population vulnérable où il n'y a aucune chance de succès. Nous ne traiterons pas les femmes de plus de 51 ans, point final, car nous pensons qu'il y a trop de risques à porter la grossesse, à la fois pour la mère et pour le fœtus.

Mais de nombreuses cliniques à travers les États-Unis, y compris certains des principaux centres de fertilité des pays, acceptent des femmes qui ont bien plus de 50 ans. Quels sont donc ces risques et que signifient-ils exactement pour les femmes plus âgées qui envisagent une grossesse ? Ici, un regard sur les plus grands dangers.

Le risque de cancer
On peut penser à Elizabeth Edwards, qui a donné naissance à deux enfants à 48 et 50 ans après avoir subi des traitements de fertilité et qui a été diagnostiquée quatre ans plus tard, en 2004 à l'âge de 55 ans, d'un cancer du sein de stade II. (En 2007, elle a révélé que son cancer avait récidivé et était maintenant au stade IV.)

Bien qu'elle n'ait jamais discuté publiquement de l'existence d'un lien entre les traitements de fertilité chez les mères plus âgées et le cancer du sein ultérieur, les experts en cancer du sein spéculent que les deux pourraient être liés.

« C'est une question très en suspens », déclare Julia Smith, MD, PhD, directrice du Lynne Cohen Breast Cancer Preventive Care Program au New York University Cancer Institute. « Chaque fois que nous avons altéré le cycle naturel des hormones de reproduction, nous avons eu un problème, comme en témoignent les recherches montrant un lien entre l’hormonothérapie substitutive et le cancer du sein. À mesure que les femmes vieillissent, elles courent un risque accru de cancer du sein, et je suis préoccupée par l'administration d'hormones sexuelles supplémentaires aux femmes péri- ou post-ménopausées qui pourraient perturber le cours naturel du vieillissement de la cellule mammaire.

La recherche montre également que les femmes plus âgées qui ont récemment accouché sont plus susceptibles de développer un cancer du sein dans les 15 ans suivant la naissance que leurs pairs du même âge qui n'ont jamais eu d'enfants. Une étude suédoise a suivi les femmes après leur accouchement et a révélé que les femmes en âge de procréer étaient légèrement plus susceptibles de recevoir un diagnostic de cancer et que les femmes qui avaient eu leur premier enfant après l'âge de 35 ans présentaient le risque le plus élevé, environ 26 % plus élevé que les femmes qui avaient eu un enfant. jamais accouché. (Il s'agit d'un risque transitoire : après 15 ans, leurs chances sont tombées en dessous de celles des femmes qui n'avaient jamais accouché.)

« Mon inquiétude est que si une femme plus âgée prépare un cancer du sein très précoce et est ensuite exposée à des niveaux massifs d'œstrogènes pendant sa grossesse, cela pourrait-il accélérer la croissance tumorale ? » ajoute Mary Jane Minkin, MD, professeur d'obstétrique et de gynécologie à la faculté de médecine de Yale. “Personne ne l'a jamais étudié, et c'est une possibilité réelle.”

L'autre sujet de préoccupation : à la minute où une femme tombe enceinte, nous pouvons la dépister pour le cancer du sein. Et nous pouvons faire une mammographie jusqu'à ce qu'elle ait fini d'allaiter, ce qui pourrait être près de deux ans plus tard, fait remarquer le Dr Smith. Si elle a moins de 40 ans, ce n'est pas un gros problème car son risque global de cancer du sein est si faible. Mais si elle a 45 ou 50 ans, alors je m'inquiète.

Les spécialistes du cancer sont moins préoccupés par les risques d'autres types de cancers de la reproduction chez les 40 dernières femmes qui suivent des traitements de fertilité. En effet, une étude danoise publiée en février dans le Journal médical britannique ont suivi plus de 50 000 femmes qui ont subi des traitements de fertilité pendant 15 ans et n'ont trouvé aucun risque accru de cancer de l'ovaire chez les femmes qui ont pris la plupart des types de médicaments de fertilité.

La seule exception&# x2014 les femmes qui ont pris du citrate de clomifène (Clomid) présentaient un risque accru d'un type de tumeur ovarienne appelée tumeurs ovariennes séreuses, qui peut être plus influencée par les hormones que d'autres tumeurs, explique Louise Brinton, PhD, chef de l'Hormonal and Reproductive Branche d'épidémiologie à l'Institut national du cancer. Brintons propres recherches préliminaires ont trouvé un lien possible entre Clomid et le cancer de l'endomètre, un cancer de l'utérus traitable. « De nombreuses femmes dans la quarantaine et la cinquantaine utilisent des ovules de donneuses, elles ne prendront donc plus du Clomid, un médicament provoquant l’ovulation », souligne-t-elle. “ Mais pour les femmes qui le sont, elles doivent être conscientes qu'il peut y avoir un lien.”

Le problème est que de nombreuses femmes ne sont pas informées par leur médecin des risques potentiels à long terme. « Je parle tout le temps à des spécialistes de la fertilité et soulèvent mes préoccupations, et ils me disent la même chose qu'ils disent à leurs patients, ils n'ont aucune preuve que cela est nocif », ajoute le Dr Smith. “ Mais ce n'est pas une question de ne pas avoir de preuves prouvant les dommages— nous n'avons aucune preuve prouvant la sécurité.”

Le risque pour ton coeur
La tension de la grossesse, disent les experts, peut être comparée au stress de courir un marathon et plus une femme est âgée, plus elle est susceptible d'avoir des complications.

Les médecins des femmes de plus de 40 ans sont les plus préoccupés par la pré-éclampsie induite par la grossesse, qui apparaît généralement au troisième trimestre. Alors que l'incidence de la prééclampsie chez toutes les futures mamans est de 3 à 4 %, ce risque augmente de 5 à 10 % si vous avez plus de 40 ans et grimpe jusqu'à 35 % si vous avez plus de 50 ans. âgés de 45 ans, en particulier ceux qui ont un taux de cholestérol limite ou une pression artérielle élevée, à subir un dépistage cardiologique plus approfondi, comme un électrocardiogramme (ECG) ou un test d'effort, mais ces tests peuvent manquer les femmes qui ont une maladie cardiaque limite », Dr dit Stillman. “Sûr, ils peuvent bien jouer au tennis. Mais le stress de neuf mois de grossesse ? C'est l'équivalent de l'ascension du mont Kilimandjaro.”

De plus, la grossesse peut provoquer l'apparition plus précoce de problèmes de santé qui se seraient autrement développés plus tard dans la vie. 𠇊 Une femme de 50 ans souffrant d'hypertension artérielle limite qui pourrait ne pas développer d'hypertension avant l'âge de 60 ans peut commencer à l'avoir pendant sa grossesse,” explique Errol Norwitz, MD, un OB-GYN à haut risque à Yale Ecole de Médecine. Et cela peut la préparer, elle et son bébé, à une foule de complications.

Deborah Lake, 50 ans, a développé une prééclampsie il y a sept ans (elle avait 43 ans) alors qu'elle portait des jumeaux, ce qui a incité son médecin à déclencher le travail. « Ma tension artérielle a toujours été assez basse, mais vers la fin, elle a commencé à grimper au point où mon médecin a décidé de m'induire à 36 semaines 1/2 », se souvient-elle. Lake a accouché de sa première fille, Savannah, par voie vaginale. Mais sa deuxième fille, Courtney, s'est retrouvée coincée dans le canal de naissance, provoquant une césarienne d'urgence. Lake a été libérée après trois jours, pour revenir quelques jours plus tard lorsque sa tension artérielle a augmenté et tout son corps a enflé, deux signes de prééclampsie. "Ils m'ont donné des diurétiques et j'ai fait pipi environ 50 livres d'eau en trois jours", se souvient-elle.

Lake essayait de tomber enceinte depuis près d'une décennie et a finalement été conçue via des ovules de donneuse. « En raison de mon âge et du fait que je portais des jumeaux, j'étais si prudente que je mangeais parfaitement, je n'ai pas pris trop de poids », dit-elle. “Mais même cela, en fin de compte, n'était pas suffisant pour éviter les problèmes.”

Il y a aussi des problèmes cardiaques après la grossesse. « La plupart des femmes ont tendance à prendre du poids à chaque grossesse et à garder ces 10 livres supplémentaires pendant un certain temps », explique le Dr Minkin. “ Ce poids supplémentaire augmente le risque de développer une maladie cardiaque chez une femme plus âgée.”

La progestérone, une hormone de reproduction qui est administrée aux femmes pendant la FIV et qui est également présente à des niveaux élevés pendant la grossesse, fait augmenter temporairement la pression artérielle et le cholestérol, ajoute Nieca Goldberg, MD, directrice du New York University Womens Heart Center. Ce n'est pas un problème pour une femme en bonne santé sans facteurs de risque de maladie cardiaque.

Mais si vous débutez une grossesse avec une pression artérielle ou un taux de cholestérol limite, ce qui est le cas de nombreuses femmes plus âgées, cela peut poser un grave problème », dit-elle.

La cardiomyopathie péripartum, dont souffrait Joanna Brody, est également un danger potentiel parmi ce groupe de mères. Alors que Brody est sorti indemne, cette maladie peut provoquer une insuffisance cardiaque qui entraîne la mort dans 25 à 50 % des cas, selon les National Institutes of Health.

Autre grande inquiétude : le diabète gestationnel, une forme temporaire de diabète qui survient pendant la grossesse. Il disparaît presque toujours après l'accouchement, mais il peut être un signe avant-coureur de diabète plus tard dans la vie et expose les femmes à un risque d'accoucher d'un bébé trop gros (macrosomie).

Though the overall rate of gestational diabetes is 3%, it rises to 7% in women older than 40 and 20% in women older than 50. But while risk factors like a family history of diabetes, borderline blood sugars, being overweight, or having had gestational diabetes in an earlier pregnancy all increase your chances of getting it, many older women with none of these end up developing this dangerous condition.

Not surprisingly, because over-40 women are more at risk for a variety of health problems, their C-section rate is significantly higher than that of younger moms. Almost a third of all women in the United States deliver via C-section, but almost 50% of women having their first child between 40 to 45 and almost 80% in women ages 50 to 63 undergo the procedure.

“Older women have older uteruses, which tend to not contract as well, which can result in abnormal labor” and lead to a C-section, explains Robin Kalish, MD, director of clinical maternal-fetal medicine at Weill Cornell Medical Center in New York City.

The risk of placental problems
While placental problems are relatively rare during pregnancy, the risk shoots up once you hit the big 4-0. If you get pregnant past that age, you have a 10-fold increased risk, compared with women younger than 30, of placenta previa𠅊 dangerous condition in which the placenta does not move up and away from the opening of the uterus during pregnancy this can cause severe vaginal bleeding and activate premature labor. The main reason? An older uterus is less hospitable to the drastic bodily changes of pregnancy.

“The uterus is required to grow from the size of a small pear to a huge watermelon in nine months, which requires an enormous level of blood flow,” Dr. Stillman says. “Vascular disease is ubiquitous as people age, whether its in the heart or in the vagina, and it gets more and more difficult as a woman gets older for her uterus to keep up with the rapid growth of pregnancy.”

Lauren B. Cohen, a New Jersey lawyer who is the second oldest woman in the United States to give birth to twins, at age 59, spent two months in the hospital before giving birth to her twins at 31 1/2 weeks due to complications from placenta percreta, an incredibly rare condition in which the placenta actually breaks through the walls of the uterus and attaches to another organ such as the bladder.

“My doctors said my uterine walls had been weakened, due to age, a past C-section, and the stress of carrying twins,” Cohen explains. During the C-section, she hemorrhaged so much from her placenta that she required a transfusion of 33 units of blood. The twins𠅋orn two months premature at just over 3 pounds each—have suffered no long-term health problems, but they have developmental delays.

The risk to baby
Babies born to over-40 women like Cohen are not only more likely to be born early but also more likely to have birth defects. One Columbia University study found that 2.9% of women older than 40 have babies with birth defects, compared with 1.7% of all women younger than 35. Of these, cardiac issues are the most common: Another study found that heart defects were four times more common in infants of women over 40, compared with those age 20 to 24.

“It could have something to do with egg quality or with the fact that older women may have undiagnosed and untreated diabetes or hypertension, which could affect growth and contribute to birth defects,” explains Randy Fink, MD, a high-risk OB-GYN in Miami.

What women must know
While modern medicine is now able to get you pregnant into your fourth, fifth, or even sixth decade, it can&apost guarantee a smooth and safe road to delivery. There are undeniable health risks to pregnancy in the peri- and postmenopausal years, risks that often aren&apost revealed to the plus-40 women hoping to get pregnant. If you&aposre in your 40s and considering pregnancy, its critical to be proactive and get a thorough screening to rule out hidden heart disease or diabetes.

𠇊ll women in this age group need to get their blood pressure, cholesterol, and blood sugar levels checked, as well as an EKG,” before trying to get pregnant, Dr. Goldberg says. While a borderline or high level on any of these tests doesn&apost necessarily rule out pregnancy, you&aposll need to undergo even more detailed tests such as an echocardiogram, which uses sound waves to “see” any potential damage done already to your heart.

Women with risk factors for breast cancer——such as having a family history of the disease——should also think carefully before proceeding, Dr. Smith advises. Most women over the age of 45 are automatically referred to a high-risk practice. If you&aposre not, make sure you get a recommendation for a good one.

The bottom line: It is possible to have a baby in midlife. But before you proceed, its essential to understand the potential dangers to you and your baby.

𠇎ven if a woman passes all the screening tests with flying colors, she&aposs still more at risk for health complications,” stresses Miriam Greene, MD, an OB-GYN at New York University Langone Medical Center. 𠇊nd we just don&apost know what the long-term health effects are going to be of all these added hormones on their bodies. If an older woman decides she wants to get pregnant, that&aposs her decision. But she should have her eyes wide open and make sure she&aposs fully aware of all the potential risks.”


Labor is the physical efforts of expulsion of the fetus and the placenta from the uterus during birth (parturition). Toward the end of the third trimester, estrogen causes receptors on the uterine wall to develop and bind the hormone oxytocin. At this time, the baby reorients, facing forward and down with the back or crown of the head engaging the cervix (uterine opening). This causes the cervix to stretch and nerve impulses are sent to the hypothalamus, which signals for the release of oxytocin from the posterior pituitary. The oxytocin causes the smooth muscle in the uterine wall to contract. At the same time, the placenta releases prostaglandins into the uterus, increasing the contractions. A positive feedback relay occurs between the uterus, hypothalamus, and the posterior pituitary to assure an adequate supply of oxytocin. As more smooth muscle cells are recruited, the contractions increase in intensity and force.

There are three stages to labor. During stage one, the cervix thins and dilates. This is necessary for the baby and placenta to be expelled during birth. The cervix will eventually dilate to about 10 cm. During stage two, the baby is expelled from the uterus. The uterus contracts and the mother pushes as she compresses her abdominal muscles to aid the delivery. The last stage is the passage of the placenta after the baby has been born and the organ has completely disengaged from the uterine wall. If labor should stop before stage two is reached, synthetic oxytocin, known as Pitocin, can be administered to restart and maintain labor.

An alternative to labor and delivery is the surgical delivery of the baby through a procedure called a Caesarian section. This is major abdominal surgery and can lead to post-surgical complications for the mother, but in some cases it may be the only way to safely deliver the baby.

The mother’s mammary glands go through changes during the third trimester to prepare for lactation and breastfeeding. When the baby begins suckling at the breast, signals are sent to the hypothalamus causing the release of prolactin from the anterior pituitary. Prolactin causes the mammary glands to produce milk. Oxytocin is also released, promoting the release of the milk. The milk contains nutrients for the baby’s development and growth as well as immunoglobulins to protect the child from bacterial and viral infections.


Contraception and Birth Control

The prevention of a pregnancy comes under the terms contraception or birth control. Strictly speaking, contraception refers to preventing the sperm and egg from joining. Both terms are, however, frequently used interchangeably.

Table 1. Contraceptive Methods
Méthode Exemples Failure Rate in Typical Use Over 12 Months
Barrier male condom, female condom, sponge, cervical cap, diaphragm, spermicides 12-21%
Hormonal oral, patch, vaginal ring 7%
injection 4%
implant, some intrauterine devices less than 1%
Autre natural family planning 2 to 23%
withdrawal 27%
sterilization, some intrauterine devices less than 1%
modified from Trussell J et al. eds. Contraceptive technology. 21st ed. New York, NY: Ayer Company Publishers, Inc., 2018.

Tableau 1 lists common methods of contraception. The failure rates listed are not the ideal rates that could be realized, but the typical rates that occur. A failure rate is the number of pregnancies resulting from the method’s use over a twelve-month period. Barrier methods, such as condoms, cervical caps, and diaphragms, block sperm from entering the uterus, preventing fertilization. Spermicides are chemicals that are placed in the vagina that kill sperm. Sponges, which are saturated with spermicides, are placed in the vagina at the cervical opening. Combinations of spermicidal chemicals and barrier methods achieve lower failure rates than do the methods when used separately.

Nearly a quarter of the couples using barrier methods, natural family planning, or withdrawal can expect a failure of the method. Natural family planning is based on the monitoring of the menstrual cycle and having intercourse only during times when the egg is not available. A female’s body temperature may rise a degree Celsius at ovulation and the cervical mucus may increase in volume and become more pliable. These changes give a general indication of when intercourse is more or less likely to result in fertilization. Withdrawal involves the removal of the penis from the vagina during intercourse, before ejaculation occurs. This is a risky method with a high failure rate due to the possible presence of sperm in the bulbourethral gland’s secretion, which may enter the vagina prior to removing the penis.

Hormonal methods use synthetic progesterone (sometimes in combination with estrogen), to inhibit the hypothalamus from releasing FSH or LH, and thus prevent an egg from being available for fertilization. The method of administering the hormone affects failure rate. The most reliable method, with a failure rate of less than 1 percent, is the implantation of the hormone under the skin. The same rate can be achieved through the sterilization procedures of vasectomy in the male or of tubal ligation in the female, or by using an intrauterine device (IUD). IUDs are inserted into the uterus and establish an inflammatory condition that prevents fertilized eggs from implanting into the uterine wall. Some IUDs also prevent ovulation, or prevent sperm from entering the cervix and uterus.

Compliance with the contraceptive method is a strong contributor to the success or failure rate of any particular method. The only method that is completely effective at preventing conception is abstinence. The choice of contraceptive method depends on the goals of the female or couple. Tubal ligation and vasectomy are considered permanent prevention, while other methods are reversible and provide short-term contraception.

Termination of an existing pregnancy can be spontaneous or voluntary. Spontaneous termination is also known as miscarriage and usually occurs very early in the pregnancy, usually within the first few weeks. This occurs when the fetus cannot develop properly and the gestation is naturally terminated, and is very common. About one fifth of all clinically recognized pregnancies end in spontaneous termination. Voluntary termination of a pregnancy is referred to as abortion. Laws regulating abortion vary between states and tend to view fetal viability as the criteria for allowing or preventing the procedure.


Human Reproductive Cycle

The reproductive structures of many animals are very similar, even across different lineages, in a process that begins with two gamètes–eggs and sperm–and ends with a zygote, which is a fertilized egg. In animals ranging from insects to humans, males produce sperme dans testicules and sperm are stored in the épididyme until ejaculation. Sperm are small, mobile, low-cost cells that occur in high numbers. Females produce an ovule ou Oeuf that matures in the ovary. Eggs are large cells that require a substantial investment of time and energy to form, are non-mobile, and are rare relative to sperm numbers. When the eggs are released from the ovary, they travel to the trompes utérines for fertilization (in animals that reproduce via internal fertilization) or are released in the aqueous environment (in animals that reproduce via external fertilization).

The first half of Hank Green’s Crash course video below has a nice summary of these ideas for a diversity of eukaryotes, while the second half of the video introduces the human reproductive anatomy before we take a deeper dive into the structures and functions via dynamic hormonal changes.

For our purposes, all sexual reproducers have females with ovaries that produce large eggs, which subsequently travel down a uterine tube, and males with testes that produce small, plenteous sperm, stored in an epididymus. Of course, beyond this general anatomy, there are some differences in different types of animals:

  • In many insects and some mollusks and worms, the female has a specialized sac, the spermathèque, qui stocke le sperme pour une utilisation ultérieure, parfois jusqu'à un an. La fertilisation peut être programmée avec des conditions environnementales ou alimentaires optimales pour la survie de la progéniture.
  • Non-mammal vertebrates, such as most birds and reptiles, have a cloaca, a single body opening for the digestive, excretory, and reproductive systems. Mating between birds usually involves positioning the cloaca openings opposite each other for transfer of sperm from male to female. Ducks are a rare exception, where the males have a penis.
  • Mammals have separate openings for digestive, excretory, and reproductive systems in the female, and placental mammals have a utérus where offspring develop.

The remainder of today’s content focus on human reproduction and include structures as well as hormonal control. We will provide a list of the anatomy you need to know and would like you to focus on the hormones and how they work together to support effective reproduction. Hormones are dynamic (changing), so this process can be trickier to understand. Hormonal changes are the center of the fascinating biology of reproduction.


Résumé de la section

Human pregnancy begins with fertilization of an egg and proceeds through the three trimesters of gestation. The labor process has three stages (contractions, delivery of the fetus, expulsion of the placenta), each propelled by hormones. The first trimester lays down the basic structures of the body, including the limb buds, heart, eyes, and the liver. The second trimester continues the development of all of the organs and systems. The third trimester exhibits the greatest growth of the fetus and culminates in labor and delivery. Prevention of a pregnancy can be accomplished through a variety of methods including barriers, hormones, or other means. Assisted reproductive technologies may help individuals who have infertility problems.


Contenu

In human medicine, "gravidity" refers to the number of times a woman has been pregnant, [1] regardless of whether the pregnancies were interrupted or resulted in a live birth:

  • The term "gravida" can be used to refer to a pregnant woman.
  • A "nulligravida" is a woman who has never been pregnant.
  • A "primigravida" is a woman who is pregnant for the first time or has been pregnant once.
  • A "multigravida" or "secundigravida" is a woman who has been pregnant more than once.

Terms such as "gravida 0", referring to a nulligravida, "gravida 1" for a primigravida, and so on, can also be used. The term "elderly primigravida" has also been used to refer to a woman in their first pregnancy who is at least 35 years old. [4] Advanced maternal age can be a risk factor for some birth defects.

In biology, the term "gravid" (Latin: gravidus "burdened, heavy" [5] ) is used to describe the condition of an animal (most commonly fish or reptiles) when carrying eggs internally. Par exemple, Astatotilapia burtoni females can transform between reproductive states, one of which is gravid, and the other non-gravid. In entomology it describes a mated female insect.

In human medicine, parity is the number of pregnancies carried by a woman for at least 20 weeks (duration varies from region to region, 20 – 28 weeks, depending upon age of viability).

A woman who has never carried a pregnancy beyond 20 weeks is nulliparous and is called a nullipara ou para 0. [6] A woman who has given birth once is primiparous and is referred to as a primipara ou primip. A woman who has given birth two, three, or four times is multiparous and is called a multip. Grand multipara describes the condition of having given birth five or more times. [7]

Like gravidity, parity may also be counted. A woman who has given birth one or more times can also be referred to as para 1, para 2, para 3, and so on.

Viable gestational age varies from region to region.

In agriculture, parity is a factor in productivity in domestic animals kept for milk production. Animals that have given birth once are described as "primiparous" those that have given birth more than once are described as "pluriparous". [8] [9] Those that have given birth twice may also be described as "secondiparous", in which case "pluriparous" is applied to those that have given birth three times or more.

Nulliparity Edit

UNE nulliparous ( / n ʌ l ˈ ɪ p ə r ə s / ) woman (a nullipara ou para 0) has never given birth. It includes women who have experienced spontaneous miscarriages and induced abortions before the mid-point of pregnancy, but not women who have experienced pregnancy loss after 20 weeks.

Prolonged nulliparity ( / ˌ n ʌ l ɪ ˈ p ær ɪ t i / ) is a risk factor for breast cancer. For instance, a meta-analysis of 8 population-based studies in the Nordic countries found that never giving birth was associated with a 30% increase in the risk of breast cancer compared with women who have given birth, and for every 2 births, the risk was reduced by about 16%. Women having their first birth after the age of 35 years had a 40% increased risk compared to those with a first birth before the age of 20 years. [dix]

A number of systems are incorporated into a woman's obstetric history to record the number of past pregnancies and pregnancies carried to viable age. Ceux-ci inclus:

  • Les gravida/para/abortus (GPA) system, or sometimes just gravida/para (GP), is one such shorthand. [citation requise] For example, the obstetric history of a woman who has had two pregnancies (both of which resulted in live births) would be noted as G2P2. The obstetric history of a woman who has had four pregnancies, one of which was a miscarriage before 20 weeks, would be noted in the GPA system as G4P3UNE1 and in the GP system as G4P3. The obstetric history of a woman who has had one pregnancy of twins with successful outcomes would be noted as G1P1+1. [11]
  • TPAL is one of the methods to provide a quick overview of a person's obstetric history. [12] In TPAL, the T refers to term births (after 37 weeks' gestation), the P refers to premature births, the UNE refers to abortions, and the L refers to living children. [13] When reported, the "abortions" number refers to the total number of spontaneous or induced abortions and miscarriages, including ectopic pregnancies, prior to 20 weeks. If a fetus is aborted after 20 weeks, spontaneously or electively, then it is counted as a premature birth and P will increase but L will not. [citation requise] The TPAL is described by numbers separated by hyphens. Multiple births (twins, triplets and higher multiples) count as one pregnancy (gravidity) and as one birth. For example, a pregnant woman who carried one pregnancy to term with a surviving infant carried one pregnancy to 35 weeks with surviving twins carried one pregnancy to 9 weeks as an ectopic (tubal) pregnancy and has three living children would have a TPAL annotation of T1, P1, A1, L3. This could also be written as 1-1-1-3.
  • Le terme GTPAL is used when the TPAL is prefixed with gravidity, and GTPALM when GTPAL is followed by number of multiple pregnancies. [13] For example, the gravidity and parity of a woman who has given birth at term once and has had one miscarriage at 12 weeks would be recorded as G2 T1 P0 A1 L1. This notation is not standardized and can lead to misinterpretations. [6]

Though similar, GPA should not be confused with the TPAL system, the latter of which may be used to provide information about the number of miscarriages, preterm births, and live births by dropping the "A" from "GPA" and including four separate numbers after the "P", as in G5P3114. This TPAL form indicates five pregnancies, with three term births, one preterm birth, one induced abortion or miscarriage, and four living children. [14]

In obstetrics, the term can lead to some ambiguity for events occurring between 20 and 24 weeks, [15] and for multiple pregnancies. [16]


Fertility facts

Extend Fertility, LLC provides management and support services to Extend Fertility Medical Practice. Extend Fertility Medical Practice is an independently owned professional corporation. All medical services, such as medication monitoring and egg retrieval, are directed and rendered solely by Extend Fertility Medical Practice. References on our website to the healthcare team refers to the physicians and nurses employed or contracted by Extend Fertility Medical Practice to provide health care services.

In addition to providing the services set forth above, Extend Fertility, LLC holds a tissue processing facility licenses, employs the embryologists, and performs certain services associated with egg freezing.


Labor is the physical efforts of expulsion of the fetus and the placenta from the uterus during birth (parturition). Toward the end of the third trimester, estrogen causes receptors on the uterine wall to develop and bind the hormone oxytocin. At this time, the baby reorients, facing forward and down with the back or crown of the head engaging the cervix (uterine opening). This causes the cervix to stretch and nerve impulses are sent to the hypothalamus, which signals for the release of oxytocin from the posterior pituitary. The oxytocin causes the smooth muscle in the uterine wall to contract. At the same time, the placenta releases prostaglandins into the uterus, increasing the contractions. A positive feedback relay occurs between the uterus, hypothalamus, and the posterior pituitary to assure an adequate supply of oxytocin. As more smooth muscle cells are recruited, the contractions increase in intensity and force.

There are three stages to labor. During stage one, the cervix thins and dilates. This is necessary for the baby and placenta to be expelled during birth. The cervix will eventually dilate to about 10 cm. During stage two, the baby is expelled from the uterus. The uterus contracts and the mother pushes as she compresses her abdominal muscles to aid the delivery. The last stage is the passage of the placenta after the baby has been born and the organ has completely disengaged from the uterine wall. If labor should stop before stage two is reached, synthetic oxytocin, known as Pitocin, can be administered to restart and maintain labor.


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