Général

Imagerie par résonance magnétique fonctionnelle


Définition, fonction et processus

la Imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) est une technique d'imagerie fonctionnelle qui permet de visualiser le niveau d'activité de certaines zones du cerveau. Techniquement, l'IRMf est basée sur l'imagerie par résonance magnétique (IRM). Le terme IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) peut également être utilisé. La méthode est basée sur l'hypothèse que l'activation d'une région du cerveau entraîne une augmentation du flux sanguin dans cette dernière, qui peut être mesurée indirectement via les propriétés magnétiques de l'hémoglobine.
Comment fonctionne un fMRT?
Les neurones actifs du cerveau consomment plus d'énergie (glucose) et d'oxygène. En raison de la demande accrue, le flux sanguin dans les régions cérébrales activées augmente pour alimenter les cellules nerveuses en nutriments.
L'image IRMf dépend du soi-disant contraste BOLD (dépendant du niveau d'oxygénation du sang). Traduit, BOLD signifie "en fonction de la teneur en oxygène du sang". Il ne mesure pas la saturation en oxygène dans le cerveau, mais la force magnétique de l'hémoglobine. L'hémoglobine contenant du fer fonctionne comme une protéine de transport d'oxygène chez l'homme. Selon que l'hémoglobine a lié l'oxygène ou non, il s'agit de différents degrés magnétiques.
Ici, une distinction est faite entre le sang oxygéné (hémoglobine avec oxygène lié) et le sang désoxygéné (hémoglobine sans oxygène lié). Si l'activité des neurones augmente, la consommation d'hémoglobine sans oxygène lié augmente également. Bien que le sang appauvri en oxygène s'écoule vers le bas, les cellules nerveuses consomment un peu plus de sang oxygéné que ce qui peut arriver dans le cerveau, ce qui augmente la proportion d'hémoglobine désoxygénée par rapport à l'hémoglobine oxygénée.
Le sang désoxygéné et le sang oxygéné diffèrent comme déjà mentionné en termes de leurs propriétés magnétiques. Le sang oxygéné est plus magnétique (paramagnétique) que le sang oxygéné (diamagnétique). Cette différence peut être enregistrée et rendue visible par l'IRMf.
Interprétation des images IRMf
Afin d'interpréter les images IRMf, des enregistrements d'au moins deux états doivent être effectués. Une fois à l'état de repos (sans stimulus), et une fois à l'état d'activité (à la situation de stimulus souhaitée). Les images peuvent ensuite être comparées les unes aux autres et montrer quelles régions du cerveau ont été traitées par la situation de relance. On peut en tirer des conclusions sur la fonction cérébrale.
Combien coûte un fMRT?
Selon le temps requis, une IRMf coûte entre 400 et 1200Ђ.