En détail

Cambrien


Définition:

la Cambrien décrit une ère de géologie qui a commencé il y a environ 540 millions d'années et a duré entre soixante et soixante-dix millions d'années. Cette époque se caractérise par le développement d'une grande biodiversité, que les scientifiques appellent "l'explosion cambrienne". Le nom de cette époque a été inventé en 1835 par le géologue britannique Adam Sedgwick et est dérivé de Cambria, le nom latin du Pays de Galles, qui était utilisé à l'époque de l'Empire romain. Au Pays de Galles, dès le début du XIXe siècle, de nombreuses découvertes géologiques ont été faites sur des roches sédimentaires du Cambrien. Cette époque est aujourd'hui divisée par les scientifiques en quatre séries et un total de dix niveaux, avec de nombreuses sections non encore nommées.

climat:

Les conditions climatiques du Cambrien ont été caractérisées par un temps mondial doux à très chaud avec une humidité élevée. Après les glaciations du Protérozoïque précédent, les continents étaient aussi libres de glace que les pôles. Les continents étaient caractérisés d'une part par d'immenses zones désertiques sèches, d'autre part, par des inondations marines à grande échelle, qui ont atteint leur apogée au Cambrien moyen puis ont progressivement entraîné un recul des océans, propice à un climat humide. La concentration en oxygène dans l'atmosphère terrestre était encore beaucoup plus faible au début du Cambrien qu'aujourd'hui, mais augmentait progressivement à l'époque et était la plus élevée lors de la transition vers l'Ordovicien.

géologie:

À l'aube du Cambrien, près de l'équateur, il y avait une énorme masse terrestre qui est entrée dans l'histoire sous le nom de Gondwana, englobant les continents de l'Afrique, de l'Amérique du Sud, de l'Australie et de l'Antarctique. Même certaines parties de la Chine, de la Floride, du Mexique et de l'Inde d'aujourd'hui appartenaient à ce supercontinent sud, dont les contreforts atteignaient l'hémisphère nord. L'Amérique du Nord, la Baltique, une grande partie de l'Asie d'aujourd'hui et la Sibérie ont formé des floes continentaux isolés, par rapport à aujourd'hui, différemment positionnés. L'Europe d'aujourd'hui n'était que partiellement présente, appartenant à deux de ces plaques continentales. Les sédiments cambriens, qui sont souvent des fossiles extrêmement précieux pour la science, existent dans le monde entier et sont principalement exposés comme les plus anciennes couches de schiste. Cette ardoise est composée de quartzites, phyllites et arkoses. D'importants gisements de fossiles liés aux schistes se trouvent en Chine, dans les Rocheuses, en Australie, mais aussi dans une grande partie de l'Europe centrale, y compris l'Allemagne.

Flore et faune (plantes et animaux):

La vie était concentrée dans le Cambrien sur les océans, tandis que les masses terrestres d'animaux et de plantes n'étaient pas encore établies. L'augmentation constante de l'oxygène dans l'atmosphère terrestre et l'eau de mer, ainsi que le réchauffement et la douceur du climat, ont provoqué une véritable explosion de la vie sur Terre au Cambrien. Au Cambrien, les êtres vivants se sont développés pour la première fois, qui tiraient leur énergie de la seule respiration de l'oxygène. Ainsi, le Cambrien a engendré d'innombrables nouvelles formes de vie, marquées par une grande diversité. Non seulement de nombreuses espèces d'éponges et de vers sont apparues dans le Cambrien, mais aussi des premiers cnidaires, des arthropodes d'un caractère plus primitif et des aisselles. Les mollusques, en particulier les gastéropodes et les premières formes de nautiles, ainsi que les prédécesseurs des vertébrés d'aujourd'hui ont déjà colonisé les océans. Le Cambrien est important pour l'évolution par-dessus tout parce que de nombreuses espèces d'animaux ont formé des squelettes externes et des logements construits à la chaux afin de se protéger des espèces prédatrices. Cependant, le développement du monde végétal n'a été caractérisé au Cambrien que par la colonisation des fonds marins par des algues planctoniques.